Вкусни ястия за $20 на седмица: Jun Xie за промяната на начина, по който готвите | храна

Когато Джун Сие е в трети клас, нейният учител обявява, че ще направят готварска книга за класната стая, като всеки ученик носи семейна рецепта. Това накара стомаха на Xie да потъне.

„Това е американска традиция, рецептите са записани в точни количества“, казва Зе в хола на апартамента си в Уудсайд, Куинс. „Израснах с родители китайски имигранти: Готвенето у дома беше просто нарязване на зеленчуци, хвърляне в тиган с олио, подправяне със сол и Мога Един вид подправки и се сервира с ориз. Точно седем минути нямаше сотиран лук. Когато свърши, свърши“.

Въпреки това Сие и майка й направиха всичко възможно. Те са се преместили в Ню Йорк От Пекин, когато Сие беше на седем, така че и двамата все още учеха английски. Те се опитаха да запишат рецепта за нещо, което готвят често („може би домати и яйца“) и след това го преведоха на английски възможно най-добре. Учителят не беше впечатлен. „Тя каза, че не може да използва рецептата, защото не само, че английският не е достатъчно ясен, всички количества бяха в грамове и килограми – и тя искаше чаши и унции. По принцип всичко беше грешно. Само си спомням, че плаках.“

Способността да готви каквото и да било, по всяко време, без да се позовава на инструкции, може да не е помогнала на Сие в училище, но я превърна в един от най-големите хранителни източници на Ню Йорк и вероятно последния човек в града, който може да намери начин да хапне нещо вкусно за по-малко от долар. Тя е джаз готвач, импровизира със своите съставки и постоянно трансформира преживяванията от вчерашната вечеря в утрешния брънч, но много от ястията, които измисля, са с ресторантско качество, пълни с неочаквани вкусови комбинации и пресни продукти. Още по-впечатляващ е начинът, по който тя може да превърне торба със зеленчуци за 1 долар, които граничат с гранясало, в гурме изглеждащи съставки, които може да използва цяла седмица.

Тя демонстрира тези умения в поредица в YouTube, наречена Budget Eats: шоу, в което тя пазарува за невъобразимо малка сума в един от най-скъпите градове в света за хранителни стоки.

Джун Сие, производител на Budget Eats, пазаруване на хранителни стоки в Куинс. Първият й съвет е да отидете до магазина и да държите очите си отворени за всичко, което се продава.

Шоуто изглежда като някаква химия. Няма ярки светлини, просто редактиране или планирани рецепти, които да следвате. Епизодите продължават толкова дълго, колкото им е необходимо, често повече от час, като Xie разкрива душата си, както и готварските си умения.

Budget Eats се излъчва от две години и има милиони зрители. Това, което го прави различно от другото хранително съдържание, е, че спестяванията не идват от купони или хакове, а от възприемането на различен начин на мислене.

Много хора ми писаха с думите: Промених начина, по който готвя. Мисля, че хранителните медии имат този ефект да карат хората да се чувстват неадекватни и всъщност ги плашат от готвенето. Хората са шокирани, когато разберат, че можете да обменяте неща и светът няма да свърши. Всеки компонент може да се обработва по всякакъв начин, ако сте отворени за експериментиране. Можете да смесвате целина, смесвате ориз, смесвате пшеница и яйца. Няма най-добър начин.”

Снимки в едър план на китайски патладжан и италианско грозде за продажба
Китайски патладжан и италианско грозде на пазара за плодове и зеленчуци Woodside, Queens и Dollar & Up.

Но първия път, когато Xie представи Budget Eats на своите работодатели в сайта за рецепти и храна Delish, те не бяха чак толкова заинтересовани. Работата на Xie беше да разработва рецепти за професионални видеоклипове за храна, заснети в луксозни тестови кухни. Шоу за харчене на възможно най-малко, полуизгнили торби със зеленчуци и приготвяне на храна, която е вкусна, но може да изглежда грозна, беше заснето в малка, незабележима домашна кухня: те смятаха, че всъщност не съответства на ценностите на марката.

Но тогава избухна епидемия, всички други продукции бяха спрени и я помолиха да опита. Тя засне първия епизод „Живеех с бюджет от 5 долара на ден за седмица в Ню Йорк“ на своя Google Pixel. Комбинация от риалити шоу (Си храни кучето си, Том, и разсъждава на глас в кухнята си) и невероятно евтина кухня (от 35 долара на седмица, успях да направя ливанска каша, ньоки от сладки картофи, грахова супа с бисквити от кафяв ориз , пикантни картофи, оризови палачинки и много други ястия), бързо се превърна в един от най-популярните видеоклипове в историята на Delish, така че продължих да правя още.

„Когато търсих вдъхновение за тези ранни епизоди, единствените видеоклипове в YouTube за спестяващо пари готвене бяха майки, които отиват в Walmart, и си казах: „Те купуват галон мляко за 87 цента. Но това няма смисъл в Ню Йорк, където лесно можете да похарчите 4 долара за най-слабия галон мляко. Така че знаех, че ще трябва да намеря различен начин, за да накарам нещата да работят. Не мога да бъда твърде предписващ – дори ако вашият магазин има разпродажби, разпродажбите се променят всяка седмица. Овесената каша може да струва $4 една седмица и $6 на следващата.

Тъй като Guardian е международна операция, малка бележка за цените на храните в Ню Йорк: така е Много. Ако идвате тук от Милуоки, ще бъдете шокирани. Ако идвате от Скънторп, ще бъдете ужасени. Сега във FreshDirect, голям онлайн супермаркет, известен с достъпни цени, обикновена кутия Kellogg’s Corn Flakes струва $7, 5 пакета Everything струва $8, 12 органични яйца струват $8, а 1-литрова бутилка Oatly струва $4,79. И един портокал за пъпа е $2. Това е още преди да започнете да ядете: Багетът с шунка и сирене на Pret е $12,50.

Но Сие открива малки дупки в цялостната преценка, че Ню Йорк е твърде скъп, и го експлоатира колкото си струва.

Първото правило на бюджетното готвене, казва тя, е винаги да търсите продажби. “Просто дръжте очите си отворени за всичко, което се продава, и купувайте колкото можете повече от него. Ще намерите начини да използвате тези продавани артикули и ако не знаете как да ги използвате, ще научите. Всичко е просто храна и тя може да бъде заменена.

Червен драконов плод и китайски горчив пъпеш
Червен драконов плод и китайски горчив пъпеш са сред богатия избор на продажба на пазара за плодове и зеленчуци Dollar & Up.

„Това са и малките неща“, казва тя, посочвайки кухнята си. „Единственото нещо, което хората грешат, е винаги да купуват едни и същи неща. Ако знаете, че оризът, картофите и бобът винаги са евтини, все пак може да ги вземете. Но можете да се изгорите. Бих ви поканил да купувате различни съставки в същия ценови диапазон и просто ги опитайте.”

В епизод на Budget Eats, например, Xie открива странно хапче за продажба в нейния местен магазин. „Нямам представа какво беше. Приличаше някак на фаро – и знаете, че направих оризов пудинг с него, направих пържен боб с него, смесих малко брашно и направих паста с него – и беше забавно! Предполагам, че това е Трикът.”

Но тя казва, че най-лесният начин да се науча да купувам с ограничен бюджет е да ми покаже. Така че излязохме от апартамента в Куинс, за да пазаруваме от една от любимите й хранителни стоки: HF Dollar & Up Fruit and Vegetable. Това е рай за продуктите, големи кутии с мандарини и рамбутани, подредени отвън, торби с фъстъци, дуриан и прясно месо, натрупани вътре, а след това за Сие, звездата на шоуто: торби от 1 долар.

„Ако отида в китайски магазин за хранителни стоки, те винаги имат кутия с отстъпка като тази. Нещата от 1 долар започват да гният. И майка ми винаги е мразела баща ми да купува тези чанти, но аз обичах да купувам тези чанти с баща ми.“

Тъй като тук всичко е малко по-евтино, има повече свобода за експериментиране. Да пазаруваш хранителни стоки със Xie е като да отидеш до фабриката с Willy Wonka – спираме на куп италианско грозде, което никога не съм опитвал. „О, трябва, толкова са добри.“ Напълних една торба и още една с рамбутани. По препоръка на Xie също получавам свинско месо ching yeh sung, което е вид бонбони от сушено свинско месо, малко чипс, овкусен със сладка царевица и малко сладки и сладки сушени скариди.

Докато караме през Джаксън Хайтс, изяждам цялата си торба италианско грозде. Има богат и винен вкус и цялата ми чанта беше само $1,35. Слагам парче Candy Pig на пръста си и то се топи в устата ми, цял нов свят от вкус и текстура удря езика ми.

Джун Сие върви по пътеката на магазин за хранителни стоки, загледана в закуските.
Xie пазарува от закуските в Dollar & Up.

Xie дори не мисли за факта, че начинът, по който го правите, намирането на евтини съставки и приготвянето на всичко от нулата, отнема време и работа, които повечето хора нямат. „Храненето с ограничен бюджет е стресиращо“, казва тя. “Опитвайки се да вкарам видеоклип за огромна медийна компания, която трябва да бъде подобрена, и да науча границите между домашния живот, себепредставянето, идентичността и прозрачността. Първата година беше тежка, защото не знаех как да направя нищо Това е цяла седмица на планиране, пазаруване и сглобяване – и след това още една седмица на заснемане, 12 до 16 часа на ден.“

Тя също не беше сигурна от колко да се откаже – седмиците често са уморителни и емоционални, а Сие говори честно във видеоклиповете си за това колко е засегната от смъртта на майка си, изолацията от пандемията и собствените си страхове за парите.

„Фактът, че толкова много ценим идеята за неприкосновеността на личния живот, е прекрасен за мен. Просто пускам всичките си лични неща като начин да се освободя от това да бъда стока. Това е лишаване от себе си. Освобождаващо е. Тогава аз Бих бил свободен просто да бъда, вместо да бъда гледач. Ако не го направя. Подхранвайки личността си, никой не може да ме нарече, че съм фалшив.

Jun Xie улови поглед на главата си през черните, бели и оранжеви завеси.
Сие наднича през завесите, разделящи спалнята й от входа на апартамента й и кухнята.

Допълнителните съвети на Xie как да направите храната вкусна и парите да вървят в допълнение към:

  • Винаги дръжте брашното във фризера, особено в този град. Насекомите са навсякъде и могат да изгният бързо през летните месеци. Ядките също – те са пълни с мазнини, така че ако ги оставите на стайна температура, ще започнат да миришат на изгорял бензин.

  • По-скъпото не винаги е по-добро. Ако е нещо, което вкусвате веднага – като масло и конфитюр върху препечен хляб – тогава си струва да похарчите повече за масло. Но ако купувате масло за печене на бисквитки, то е просто съставка; Можете да вземете по-евтино.

  • Подправката умами на Trader Joe не се цени. Най-добрите семена от кимион идват от Burlap and Barrel, а зърната черен пипер от 50Hz Sichuan са най-добрите, които можете да получите в Щатите.

  • Ако не мога да видя съставка, няма да мисля какъв е вкусът й и тогава няма да я използвам. Така че всичко е отвън. Дори натрупани на пода. Ако беше скрито, нямаше да си помисля: „О, може би кокосът върви с кимион.“

  • Когато се храня навън с приятелите си, изяснявам с тях дали имам ограничен бюджет. Днес не мога да похарча повече от $20, така че къде можем да ги вземем? Избягва неудобството от разделянето на сметката и го прави доста забавно.