Вътре в тренировъчната база на Aspire Academy в Сокерос преди Световното първенство в Катар

Playstation е пълен с внимателно подбрани игри. Съобщения от фенове са залепени на бялата дъска. Австралийски бариста запазва поръчката на всеки играч. Кътове за четене, билярдна маса, климатизирана гимнастически зала и две тренировъчни игрища от другата страна на улицата.

Може да изглежда като дребен детайл. Но в международния футбол – и особено Световното първенство – малките неща могат да направят всичко различно.

Добре дошли в Aspire Academy, тренировъчната база, където националният отбор на Швейцария се подготвяше за своите съперници от група D Франция, Тунис и Дания.

Зареждане

Академията е част от по-голяма спортна зона, Aspire Zone, която се намира на около 20 минути западно от Доха. Най-близкият паралел на Австралия е Олимпийският парк в Сидни, централен пешеходен център с няколко съоръжения, които дават началото на основната карта на района, Khalifa International Stadium, който ще бъде домакин на няколко мача по време на Световното първенство, включително мача за третото място.

Като мярка за тяхната стойност, единствените други национални отбори, които използват съоръжения в региона, са Гана и страната домакин Катар. Както директорът на представянето на Австралийската футболна лига Пади Стайнфурт каза пред медиите по време на кратък поглед в съоръжението, това е „тайното оръжие“ на австралийския футболен отбор.

Това беше оръжие, което имаха късмет. Като предпоследни отбори, които се класираха, изборът беше малък, що се отнася до избора на тренировъчна база. Повечето страни вече са грабнали някои от най-добрите хотели около Доха, в различна степен далеч от шума и суетата на града.

Някои, като националния фаворит Бразилия, са близо до средата. Други като Белгия и Германия изобщо не са в Доха, а са базирани на около 100 км в по-малки, по-тихи курорти, където могат да се грижат в пълно уединение.

Във всичко това има плюсове и минуси, разбира се. Колкото по-близо сте до града, толкова по-малко трябва да пътувате до стадионите, които са на разстояние с кола един от друг.

Но когато тълпите започнат да се увеличават, нараства и трафикът, което означава, че отборите може да останат във вагоните за по-дълго, отколкото биха искали. Държавите, които стоят далеч от пълзене, може да не забавят, докато пътуват, но трябва да седят по-дълго, докато отиват и се връщат от града за своите игри.

Aspire Academy, достатъчно далеч от града, за да се чувствате уединени, но без необходимите разстояния за пътуване между настаняване и стадиони, изглежда е постигнала перфектния баланс.

Aspire Academy е оборудвана с всичко необходимо на играчите, за да се чувстват като у дома си.(ABC Sport: Саманта Луис)

И само благодарение на бившия капитан Тим Кейхил, който служи като ръководител на спорта в академията и наскоро беше даден под наем от австралийския национален отбор като помощник зад кулисите, това изобщо се случи.

Няколко седмици преди пристигането им, австралийският футбол изпрати екип от шестима играчи, включително Кейхил, за да се почувства като “дом далеч от дома”.

Съоръжението е разделено на две основни пространства: общи помещения и частни стаи.

Когато преминете през главния вход, първото нещо, което виждате, е пръскане на цвят: зелени и златни дизайни очертават фоайето с мотото на отбора „Дайте 100“ в чест на техния стогодишен юбилей върху табела над вратата на вътрешно допирно разстояние за играчите.

Soccerros Aspire Zone
Бележки за мажоретки са окачени на стената около логото на Socceroos.(ABC Sport: Саманта Луис)

Разхождайки се из залите тук, виждате малки напомняния за това кои са Socceroos и окръга, който представляват. По дължината на един от коридорите има бяла дъска с ръкописни бележки от фенове, пожелаващи успех на отбора.

Освен това има поп арт илюстрация, вдъхновена от реакциите на играчите след победата им в плейофите над Перу. Имената на всеки играч са увити около колони в централната зала. Това е пространство, проектирано от Socceroos за Socceroos.

Отвъд стаята за процедури е едно от най-популярните места за свъртане – Social Room – оборудвано с всичко – от PS5 с игри, които играчите сами са избрали, до билярдна маса, въздушен хокей, тенис на маса, снек бар, два телевизора и ъгъл с шезлонги, разположени около палмово дърво.

Играчите прекарват час или два на ден тук, обикновено преди тренировка или след вечеря, за да се отпуснат. Игрите на FIFA са популярни, като Матю Леки и Азиз Бехич са двама от най-конкурентните играчи, докато Мартин Бойл изглежда е кралят на билярдната маса.

Второто най-популярно социално пространство е горе и трябва само да дишате дълбоко, за да разберете къде се намира. Това е кафенето, обслужвано от австралийския бариста Алексия Ралевски, преместено специално, за да задоволи нуждите на Socceroos от кафяв боб – независимо колко е просто или сложно (Джейми Макларън харесва „магията“: двойно ристрето с пълно три четвърти лате).

Тя прави около 70-80 кафета на ден за играчите и персонала, а Мич Дюк трябва да вземе пет или шест от тях. Играчите обаче не просто вземат; Те също се повтарят. Някои отскачат зад кафене, за да помогнат при миенето на чинии и да се научат да правят кафе с Ралевски, а бившият бариста и вратар Андрю Редмейн дори донесе собственото си кафе на зърна.

До тези оживени социални пространства са частните стаи за играчи и персонала, които формират гръбнака на съоръжението. Стаите се извиват около дълго, хладно разширение, пълно с растения и камъни. Много е спокойно, почти съзерцателно.

В средата на вложката има двуетажен банер с имената на всички, които са представлявали австралийския национален отбор от 1922 г. до днес: напомняне за историята и наследството на тези играчи в турнира.

Socceroos стаи
Стаите на Арън Мой и Мат Райън. Повечето играчи се събират заедно, но някои имат възможност за отделни стаи.(ABC Sport: Саманта Луис)

Играчите обикновено събират двама души в една стая, но на по-големите играчи – като Арън Муу и капитана Мат Райън – се дава възможност да останат сами. Някои играчи, като Leckie, имаха възможност за единична стая, но въпреки това избраха да бъдат дискретни със своите съотборници; Още един знак за стегнатостта на тази група играчи и фокусирания върху играча подход, който персоналът на футболния отбор е възприел в целия отбор.

Друго основно предимство на академията е близостта на футболните съоръжения до местата за настаняване на играчите. Две пълни тренировъчни игрища са разположени удобно от двете страни на основната сграда, докато климатизираната фитнес зала, оборудвана с бягаща пътека, пейки за тежести, зони за разтягане, велосипеди за правостоящи и тревна ивица с дължината на игрището за крикет, използвано за спринт тестове.

Не само футболните съоръжения са наблизо; Болница Aspatar, една от най-добрите и най-модерните спортни научни болници в Катар, е само на няколкостотин метра надолу по улицата, което вече позволи на играчи с наранявания и финтове да идват в лагера, за да получат по-бързо и по-цялостно лечение, отколкото ако бяха другаде.

Като цяло средата в Aspire беше такава, че въпреки че на играчите бяха предложени дейности за извършване на друго място през свободния следобед, когато ние посетихме, те все пак избраха да останат там. Това се превърна в техен дом далеч от дома и това може да ги отведе до нокаут само за втори път в тяхната история.