Експертите прогнозират рязко поскъпване на лития

Международно признатият експерт по литий Джо Лоури очаква цената на литиевия карбонат с качество на батерията да продължи възходящата си траектория до 2027 г., преди да достигне 97 000 долара за тон, тъй като кривата на търсенето и предлагането започне да се обръща. Говорейки на тазгодишната литиева актуализация от експерти, събрани от Latin Resources в Hyatt Perth, Лоури нарича лития „незаменимият елемент“ в новия енергиен преход и казва, че балансът на силите в индустрията се е изместил от Китай към Австралия и Южна Америка ..

Цените на литиевия карбонат бяха трезор в мазето от малко над 10 000 долара за тон през 2019 г., но наскоро достигнаха върхове от около 80 000 долара за тон, като графиката на цените на химикалите за батерии показва хубава крива на хокейния стик през последните три години. Докато марката от 97 000 долара е най-високата цена, прогнозирана от Лоури, основателят на Global Lithium LLC е определил базова стойност от малко под 80 000 долара и потенциален спад през 2027 г. от около 70 000 долара.

По-големият международен фокус върху литиево-йонните батерии както за електрически превозни средства, така и за мобилни устройства през последните пет години създаде търсене, което далеч надхвърля текущото и прогнозираното предлагане.

Докато тежките метали в Северна Америка и Европа са заети с проучване — и намиране — на големи находища на литий в техните региони, Лоури вярва, че най-положителният график за достъп до тези ресурси е най-малко пет години.

„Литиевият триъгълник“ на Чили, Аржентина и Боливия в момента произвежда около 35 до 40 процента от световното предлагане на литий, главно от производството на литий в „саламура“ в трите страни. По-голямата част от продукцията идва от четири големи проекта в Аржентина и Чили, които според Лоури са отбелязали бавен растеж през последното десетилетие.

Въпреки това, няколко нови проекта са планирани да започнат работа между следващата година и 2030 г. и се очаква значително да увеличат производството на литий в региона.

Докато предстоящите проекти ще се нуждаят от време, за да се разширят и вероятно ще са необходими около 10 години, за да достигнат стабилни нива на производство, южноамериканската литиева индустрия продължава да работи със силно и стабилно темпо.

В момента Австралия допринася за около 45 процента от световния пазар чрез огромните си ресурси от сподумен от твърда скала, а находищата Greenbushes в югозападния регион на Западна Австралия все още представляват по-голямата част от текущото предлагане. Австралия също отбеляза експлозивен растеж в литиевата промишленост през последните пет години, но за разлика от своите партньори в литиевия триъгълник, Австралия се занимава изцяло с минерални находища на твърди скали, а не с водни солеви разтвори.

Големи операции като находището Pilbangoora на Pilbara Minerals и Mt Marion на Pilbara Minerals изнасят сподуменов концентрат от няколко години и имат стабилна верига за доставки на международния пазар. Австралия също видя редица големи играчи на литий да разработят заводи за преработка на литиев хидроксид, тъй като индустрията започва да се събужда за експоненциалните маржове, на които се радват играчите надолу по веригата.

Лоури очаква настоящият глобален дефицит на литий да продължи няколко години и въпреки че има значителен ръст на потенциалното предлагане с много проекти, отварящи се по света, търсенето все още расте по-бързо.

Големи производители на оригинално оборудване, като производители на автомобили, сега прекратяват собствените си сделки с потенциални доставчици на литий. През февруари базираната в Западна Австралия Liontown Resources подписа петгодишен договор за покупка с Tesla за доставка на литиев концентрат от литиева мина Kathleen Valley близо до Leinster в района на Northern Goldfields в Западна Австралия. Сделката стана обвързващо споразумение за покупка през юни, като Liontown се съгласи да достави 100 000 тона концентрат от сподумен през първата година на производство, преди да се увеличи до 150 000 тона за следващите четири години. Liontown има подобна сделка с американския автомобилен гигант Ford. Очаква се Kathleen Valley да произведе приблизително 500 000 тона сподуменов концентрат през първата си година, разширявайки се до приблизително 700 000 тона годишно през 23-годишния живот на мината.

Някои китайски компании също се стремят да осигурят литий. Askari Metals наскоро подписа стратегическо споразумение с листната в Шанхай Zhejiang Kanglongda Special Protection Technology Company. Китайският тежък Askari ще помогне с технологии и възможности за химическа обработка на литий, както и ще осигури достъп до капитал за бъдещо развитие. Като част от съюза, Zhejiang Kanglongda ще получи предпочитано място за закупуване на пазарни цени. Споразумението се отнася до подреденото литиево портфолио на Askari, включително три проекта в източния регион Пилбара в Западна Австралия и един проект в Северната територия.

Latin Resources се надява да вкара Бразилия в литиевия триъгълник със своя проект Salinas. Изцяло притежаваното от компанията дъщерно дружество Belo Lithium има над 6 000 хектара в богатия на сподумен Минас Жерайс и в момента извършва сондиране за дефиниране на ресурсите в своя перспектива Колина, където са регистрирани попадения над 1% литиев оксид, включително пиково съдържание от 3,22 инча. Пазарната капитализация на Latino се е увеличила от около 6 милиона долара през 2019 г. до над 200 милиона долара, тъй като пазарът се измества към качеството на неговите активи.

В Северна Америка Кен Бринсдън, бивш управляващ директор на Pilbara Minerals, друг презентатор на неотдавнашния Литиев форум, пое поста председател на борда на регистрираната в TSXV – и скоро ще бъде регистрирана в ASX – Patriot Battery Metals. Компанията е била заета с проучването на проекта Corvette близо до залива Джеймс в Канада, където е идентифицирала повече от 70 разкрития на литиев пегматит по дължината на 50 km. Explorer отбеляза няколко невероятни пробега, включително 86,2 метра прихващане при повече от 2 процента литиев оксид, както и огромна секция от 159,7 метра при 1,65 процента литиев оксид.

Изследванията в Европа също се загряват и това послание не беше загубено от публиката в литиевата актуализация, когато Кийт Коглан от European Metals стъпи на подиума. Разбираемо е, че проектът Cinovec на компанията е домакин на най-големия източник на литий в Европа, докато Infinity Lithium разработва втория по големина ресурс в литиевия проект San José близо до Касерес в Испания. Сан Хосе може да се похвали с ресурс от 111 милиона тона, работещ с 0,61 процента литиев оксид. Cinovec има съвместим с JORC ресурс от 708 милиона тона със среден клас от 0,42 процента литиев оксид.

Интересното е, че Infinity е един от редица играчи, които сега планират да построят завод за литиев хидроксид заедно със своята мина.

Докато някои пазарни анализатори предполагат, че предстоящото предлагане ще надхвърли бъдещото търсене на литий, Лоури очаква растежът да продължи до 2035 г., тъй като глобалният апетит за литиево-йонни батерии продължава да подхранва новата енергийна революция.

Лоури казва насаме, че Западна Австралия сега е неофициалната юрисдикция номер едно по отношение на лития в света.

Даренията за литий продължават да растат и за разлика от някои други богати на минерали юрисдикции по света, които все още не са намерили един тон сподумен, Западна Австралия вече го добива.

Тъй като автомобилната индустрия ускорява автомобилите, работещи с изкопаеми горива, в полза на модели, задвижвани с литий, литият се очертава да бъде „новото петрол“ – и по-специално жителите на Западна Австралия са готови да се насладят на безпроблемно пътуване, както никой друг, откакто петролът беше открит в Тексас, преди всички тези години.

Вашата регистрирана на ASX компания прави ли нещо интересно? Контакт: matt.birney@wanews.com.au