За младия Денис Генро Световната купа в Катар може да бъде сблъсък между двата му свята

Когато Денис Генро бил в гимназията, той и учениците му отишли ​​на екскурзия до Улуру.

Те бяха там, за да научат за историята на Австралия: борбите и издръжливостта на хората от първите нации, историите и песните, предавани от поколенията на мечтите, и духовното значение на земята, по която са ходили.

Един следобед, по време на обедната почивка, най-добрият приятел на Генро донесе футболна топка.

С ръждива червена скала зад гърба си, двамата тийнейджъри започнаха игра на “Keepy uppie” на топлия пясък.

Денис Генро осъзна силата на футбола в „червения център“ на Австралия.(Доставено: Денис Генро)

Скоро те бяха заобиколени от повече от дузина туристи – хора от цял ​​свят, доведени на това едно място, за да научат за миналото, настоящето и бъдещето на Австралия – които най-накрая поискаха да се присъединят към нея, след като наблюдаваха отдалеч.

„Имаше хора отвсякъде“, каза Генро пред ABC.

“Хора от Индия, от Китай, от цяла Европа. Никой не може да говори един и същ език, но някак успяхме да имаме игра 10 на 10 на малък стадион, който направихме в централна Австралия.

“Не можехме да си говорим, но всички просто играехме. Тогава разбрах силата на футбола и какво може да направи.”

Това е спомен, който Женро носеше със себе си – буквално и преносно – когато футболната му кариера тръгна нагоре.

Той държи снимка на Улуру в рамка със себе си, където и да отиде: напомняне за това какво представлява австралийската игра в основата си.

Има много такива спомени. Той си спомня, че е бил на шест или седем години и е принуждавал баща си Марк да язди двамата до местния парк в Мелбърн под проливния дъжд, за да ритат футболна топка.

Той си спомня как се събуждаше в ранните часове, за да гледа заедно Ел Класикос и Шампионската лига, възхищавайки се на красивия футбол на Барселона през ерата на Шави, Иниеста и Меси.

Той си спомня клипове в YouTube, които баща му му показа през 90-те години на миналия век, гледайки учудено играчи като Зинедин Зидан – когото Марк гледаше как води Франция до слава на Световното първенство в неговия дом Париж през 1998 г. (Денис е роден там девет месеца случайно по-късно).

Марк се запознава със Софи, майката на Денис, в Кан, когато двамата са студенти. Двамата били на меден месец в Австралия и толкова им харесало, че се преместили тук за постоянно.

Момче с жълта тениска и сини шорти рита топка в пясъка на плажа
Някои от най-хубавите футболни спомени на Genreau са, когато е израснал в Австралия с родителите си французи.(Доставено: Денис Генро)

Въпреки новата им среда, Genreaus се погрижиха да запазят своята история, култура и език живи, за да предадат своите истории и песни на следващото поколение.

„Имахме огромно френско влияние у дома“, каза Денис.

„Говорихме френски на масата за вечеря. Ние също имаме семейство във Франция, така че често се обаждаме на баба и дядо на френски или аз бих писал писма на френски.

„Спортувахме много. Майка ми играеше баскетбол, [my] Сестрата по нетбол го направи. Баща ми също е голям фен на ръгбито и е следвал валабито дори когато живееше във Франция.

“Но той наистина обича футбола, не конкретно отбор, просто сладък и красив футбол. Така че мисля, че той наистина ми предаде това. Досега имаме дълги разговори за футбол, не за тактика или нещо подобно, просто за хубави действия или моменти или в Играта, защото много я обичаме.

— Тук започна всичко.

Вече на 23, футболната кариера на Genreau го върна там, откъдето започна.

След като блесна в мъжката първа дивизия с Мелбърн Сити и МакАртър ФК, той успя да се премести във френския клуб Тулуза миналата година.

Сега, живеейки на път с влак далеч от останалата част от семейството си в южната част на страната, той е на раменете си с някои от най-добрите играчи в света, включително същите играчи, които гледаше по телевизията като дете.

Изтегляне на съдържание от Instagram

Всичко това се случи много по-бързо, отколкото Жанро очакваше.

Той никога не е бил избиран за младежките национални отбори като юноша, но това не го е притеснявало.

Футболът все още беше забавен. Все още риташе топката в червения пясък.

След това, след като беше поканен в шампионата на Националния тренировъчен център през 2015 г., той привлече вниманието на шепа скаути, включително представители на мъжките отбори на Мелбърн от Висшата лига.

Когато подписа първия си договор със Сити, когато беше на 16, тогава той „започна да се чувства истински и това е, което искам да правя. Това е, от което искам да си изкарвам прехраната“.

Но следващите три години бяха трудни. Първият му сезон като професионалист беше силен, но въртящата се врата на треньорите и преместванията под наем повлияха на увереността му, както и на футбола.

Той си спомня един сезон, когато е бил на 18, когато е играл само 15 минути, въпреки че току-що е бил повикан на първия си футболен лагер.

„Беше наистина разочароващо“, каза той.

“Треньорът като цяло ми каза в началото на сезона, че няма да играеш никакви мачове тази година. Не ми беше позволено да напусна, независимо дали съм под наем или да отида в друг клуб, просто останах там, знаейки, че не съм няма да играя.

Така че си казах: „Добре, знам, че съм тук, просто ще работя върху себе си и ще развивам нещата, които искам да правя. „Човек се научава на много устойчивост в тези трудни времена. Това е разочароващо [when] Няма особено значение какво правите на тренировка. Не става въпрос за това колко добре се представяте и колко сте добри. Има някои неща, които са напълно извън вашия контрол. Това беше трудна проверка на реалността.

„Във футбола има определена йерархия, която също трябва да спазваш: той е много в елитното пространство, защото има много опитни играчи и това е йерархията, която трябва да изпиташ. [to] Дестабилизация.

„Може да отнеме много време и упорита работа, а понякога просто не става. Но това е част от футбола: не винаги е права линия. Има възходи и падения. Докато продължавам, надявам се тази поредица да продължи отивам по-високо.”

Последваха предизвикателства и пред Франция. Пет минути след дебюта си за Тулуза, Genreau отчупи предните си зъби от рамото на един от своите съотборници, което доведе до епична снимка след мача, която го направи мигновено привлекателен за феновете.

Той щеше да загуби всички тези зъби, ако не беше спешният зъболекар на следващия ден, едноседмичната диета с ябълково пюре и протектор за уста, който трябваше да носи до края на сезона.

Футболист застава пред камерата, след като му избиват зъбите
Денис Генро получи тежък удар в зъбите в дебюта си с Тулуза.(Доставчик: Футболен клуб Тулуза)

Увеселителният увеселителен парк от последните няколко години на Genro на клубните терени също намери отражение в националния отбор.

След като направи впечатление при дебюта си миналия юни, той беше част от австралийския отбор до 23 години, който победи Аржентина на Олимпийските игри в Токио, преди да падне от Испания и Египет.

Оттогава той е редовен член на лагерите на Socceroos, но никога не е играл толкова голяма роля на терена, колкото би искал.

Той обаче е бил на това място и преди, така че знаеше точно какво да прави оттук нататък.

„Последните четири години минаха с възходи и падения, възходи и падения“, каза той. „Живях в четири различни града през последните четири години, така че е наистина хубаво да съм в същия град сега за втора поредна година и да се чувствам уреден.

“Имах добри и лоши моменти. Виждам какво ми се случи през последните четири години. Страшно е да си помисля какво ще бъде през следващите четири години.

“Очевидно искате да отидете на следващото Световно първенство, но може да е навсякъде: може би вече не играете футбол. Нещата могат да се променят много бързо.

„И така, с наближаването на Световното първенство, смятате, че това е възможност сега.

„Трябва да живееш в настоящето. Мисля, че това е най-многото, което научих, просто да присъствам и да се наслаждавам на хубавите моменти.

„Имаше много повече лоши моменти, отколкото добри през последните четири години, но се научих да ценя добрите моменти, когато се случат. Това улеснява преминаването през лошите моменти.“

Той е особено развълнуван да бъде включен в последния отбор от 26 играчи на Греъм Арнолд за Катар за възможността да се изправи срещу Франция – родината му – в мача за откриването на групата на 23 ноември.

Футболист, облечен в жълто, рита топка във въздуха по време на мач срещу синьо-бял отбор
Последният път, когато Сокеро игра за Франция, беше на Мондиал Русия 2018 и загуби с 2-1.(Гети изображения: Кевин К. Кокс)

„Възможност, която се дава веднъж в живота, е да играеш в страната, в която си роден, но където твоята асоциация, където е истинският ти дом, е някъде другаде“, каза той.

„Бих се радвал да имам един от тях. Отпуснах много отпуснатост в клуба относно играта с Франция: всички винаги говорят за това, че Франция има страхотни играчи, те са фаворитите да спечелят всичко, всички че.

“Но ако успеем да победим Франция и след това се върна в Тулуза, това би било страхотно усещане. Някак си чувствам, че имам какво да доказвам.

„Всички тук винаги казват: „Никой не гледа А-лигата“ или ние нямаме репутация или нещо подобно, така че би било добре да им докажем, че грешат.

„Показвали сме го отново и отново. С победата ни над Аржентина [at the Tokyo Olympics] Това беше друг пример. Дори последния път, когато играхме за Франция, не им беше лесно. Колкото повече поддържаме стената, толкова по-добре се представяме.“

Този сблъсък между миналото и бъдещето е постоянна тема в настоящия отбор на Socceroos.

Старши треньорът Греъм Арнолд е голяма причина за това, разпознавайки нововъзникващите таланти чрез австралийските писти и ускорявайки ги както за клуба, така и за страната, като същевременно насажда легендите и историята на отбора, който той представляваше като играч в продължение на десетилетия.

Генерио почувства как миналото и бъдещето се сблъскват, докато седеше на резервната скамейка, гледайки драматичната победа на Бразилия с дузпи срещу Перу, която ги класира за Катар.

Той го оприличи на квалификационния мач за Световното първенство през 2005 г., в който Австралия победи Уругвай: момент, в който се почувства, че всички са част от него, а не само 11-те зелени и златни играчи на терена.

„Ако видяхте всичко, през което минахме – летища по време на COVID, игра далеч от дома, престой в Кувейт в хотел за три седмици – всички жертви, които феновете у дома не видяха, всичко дойде в този момент и я накара почувствайте си струва.”