Зеленият водород ще помогне за захранването на град Денъм, Западна Австралия, първо в областта на възобновяемата енергия в Австралия

Водородът, произведен от възобновяема енергия, ще бъде използван за захранване на австралийски град за първи път като част от исторически експеримент по слънчевото западно крайбрежие на страната.

Horizon Power, държавна регионална енергийна компания в Западна Австралия, представи пилотен проект за преобразуване на електричество от слънчева електроцентрала за производство на така наречения зелен водород в Denham, на 820 километра северно от Пърт.

Оттам водородът ще се използва за захранване на горивна клетка, способна да генерира достатъчно електричество за захранване на около 100 домове, или една четвърт от търсенето на града.

Водородният завод в Denham се намира непосредствено до завода за дизел-генератори. (ABC News: Крис Луис )

Министърът на енергетиката на щата Вашингтон Бил Джонстън каза, че експериментът е голям напредък в използването на водород като гориво, което може да захранва възобновяема енергия, когато не духа вятър или слънцето не грее.

Той каза, че такова дълбоко съхранение е „свещеният граал“ на преминаването към възобновяема енергия, отбелязвайки, че може да се използва за поддържане на електрически системи за дни наред.

Снимка от въздуха на слънчева ферма
Слънчевата ферма Dunham ще захранва водородната централа. (ABC News: Крис Луис )

За разлика от това, каза той, други форми на съхранение, като например батерии, са или зле оборудвани за работа за продължителни периоди от време, или, в случай на помпи като Snowy 2.0, неподходящи за равнинни пейзажи като тези в WA.

„За първи път в света използваме водород в малка мрежа“, каза Джонстън.

„И това е бъдещето на енергията, защото позволява възобновяема енергия да се съхранява за дълъг период от време, за да се премине към… така наречената 100-процентова възобновяема компания.“

Намалете употребата на дизел

Като част от изпитанието, водородната горивна клетка ще бъде свързана към самостоятелната енергийна система на Denham, която включва батерия, вятърна турбина и конвенционална дизелова инсталация.

Снимка от въздуха на вятърен парк
Вятърните турбини на Denham са част от съществуващата свободностояща енергийна система. (ABC News: Крис Луис )

Когато бъде напълно задействан, Horizon каза, че водородният проект се очаква да намали потреблението на дизелово гориво в града със 140 000 литра годишно.

Министърът на водородната промишленост на щата Алана Мактиърнан каза, че заместването на дизела е в центъра на опита, като се има предвид високата цена на горивото и цялостната зависимост на Австралия от вноса за доставка.

Джонстън и Мактиърнън се ръкуват
Министърът на енергетиката на щата Вашингтон Бил Джонстън и министърът на водородната промишленост Алана Мактиърнан казаха, че експериментът е пробив.(ABC News: Крис Луис )

„Ние внасяме 6,7 милиарда литра дизел в тази държава всяка година“, каза Мактиърнън.

„Само си помислете за това от нашия въглероден отпечатък, уязвимостта на веригата ни за доставки и фактът е, че влагаме 6,7 милиарда литра дизел в дизелови камиони и ги караме хиляди километри из щата.

„Можем да започнем да правим някои сериозни пробиви в тази зависимост от дизела.“

Това включва “огромна” сложност.

Началото на експеримента на Denham идва на фона на широко разпространени усилия на инвеститори и правителства по целия свят да намерят начини за производство на водород без генериране на емисии.

Сред тези, които се преследват в страната, е проект в Южна Австралия за преобразуване на излишната възобновяема енергия във водород, преди да бъде инжектирана в мрежата за газ.

В Куинсланд също има планове за производство на зелен амоняк – вид тор – с помощта на водород, произведен от чисти енергийни източници.

Въпреки бурната активност, остават съмнения относно жизнеспособността на водорода като източник на гориво предвид настоящите високи производствени разходи.

Водородна лаборатория със знаци, казващи Енергиен хоризонт, Слънчева енергия, Вятър, Водород, Дизел, Батерия
Новата водородна фабрика на Horizon Power в Denham. (ABC News: Крис Луис )

Главният изпълнителен директор на Horizon Стефани Ънуин призна дилемата, като каза, че проектът Denham демонстрира “огромната” сложност на проектирането на система, захранвана с водород.

Но г-жа Ънуин каза, че само чрез такива опити производствените разходи могат да бъдат намалени, за да стане водородът по-достъпен в сравнение с изкопаемите горива.

Нещо повече, каза тя, Denham може да предложи план за усвояване на зелен водород в електрическите системи другаде, като се започне от Вашингтон.

„Във Вашингтон има много места, където това е подходящо“, каза г-жа Ънуин.

“WA има огромно конкурентно предимство по отношение на нашите вятърни и слънчеви ресурси. Така че всичко опира до намирането на тези места и наистина да работим заедно.

„Бих искал да виждам все повече и повече от това.“

Местните приветстват „Пътя на бъдещето“

Филип Ууд, който притежава и управлява морска електрическа компания в Денхам и живее в града от 15 години, приветства инвестицията от 8 милиона долара от щатското и федералното правителство.

Г-н Ууд каза, че изглежда няма съмнение, че възобновяемата енергия е „пътят на бъдещето“ и всичко, което може да помогне с прехода, е добро нещо.

Средна снимка на Филип Ууд с очила и риза със синя яка
Местният Филип Ууд от Денам хвърли подкрепата си в проекта. (ABC News: Крис Луис )

И 71-годишният мъж каза, че зависимостта на Denham от дизела за захранване, както и за транспорт, също е връзка, която трябва да бъде прекъсната.

Но както повечето местни жители, той каза, че надеждното електрозахранване е от съществено значение, особено като се има предвид знойната жега в града през по-голямата част от годината и податливостта на урагани.

„Електричеството е много важно“, каза г-н Ууд.

„Не искаме да се връщаме към дните на свещите и телекрушките или нещо подобно.

„Но е добре да бъдем избрани като едно от експерименталните места за възобновяема енергия.

„Също така е добро изживяване да го изпробвате и да видите как се справяте с урагани и няколко години под колана си.“