Илон Мъск постави в неудобно положение популярния фонд за частни инвестиции Sequoia Capital

Един такъв пример беше през 1978 г., когато рисковият капиталист от района на Сан Франциско Дон Валънтайн беше представен на бивш служител на производител на видеоигри, който искаше да изгради компютри, които да се продават на физически лица. В този момент само компаниите можеха да си го позволят.

Младият мъж не успя да осигури финансиране, отчасти заради разхвърляния си външен вид. Името му беше Стив Джобс.

Скучна инвестиционна компания

След като финансира Apple, Valentine Sequoia Capital се превърна в една от най-успешните фирми за частни капиталови инвестиции, специализирани в технологиите. През април тя ръководи инвестиция от 675 милиона долара (1 милиард долара) в стартъпа на Илон Мъск, The Boring Co.

Подобно на голяма част от това, което Мъск прави, това беше идея, предложена в туит. „Трафикът ме подлудява“, туитна той през 2016 г. „Ще построя машина за пробиване на тунели и ще започна да копая…“

The Boring Company възнамерява да замени магистралите с тунели, прокопани от евтини пробивни машини. Компютърно задвижвани електрически коли ще превозват хора под земята.

Има един трик. Това не се случва.

The Wall Street Journal В понеделник съобщих, че компанията на Мъск е построила само един тунел – тестова площадка в Лас Вегас. Проекти, обявени с голям фанфар в Калифорния, Чикаго и Мериленд, не успяха да се осъществят въпреки ентусиазма на правителствените власти.

Губернаторът на Мериленд даде одобрение на компанията на Мъск да построи високоскоростен влак до Вашингтон през 2017 г.

„Всичко, което Boring трябваше да направи, беше да донесе машината си и да започне да копае“, казаха бивши служители на Мериленд. списание споменати. Но минаха месеци, после години. Boring премахна проекта Мериленд от уебсайта си миналата година.

Здрав разум

Инвестицията на Sequoia оцени Boring на приблизително 8,6 милиарда долара. Това е много за компания, която няма никакви приходи и се опитва да направи нещо, което експертите и здравият разум предполагат, че е малко вероятно.

Документираното от Sequoia беше чувство; Вяра в индивида. Фирмата за частни капиталови инвестиции го разбра, ако Мъск Може да изпраща ракети в космосаи да строи електрически коли, може би той може да строи и евтини тунели.

Подпомагането на предприемачите е добър бизнес. Но той подкопава двусмислието на частните инвеститори, които надценяват своите инвеститори, когато всъщност казват: Електрическите автомобили, които отиват под земята, звучат лудо, но Илон Мъск! Живей малко!

Мъск не е единственият съмнителен залог на Sequoia. Този месец се извини за инвестирането на 210 милиона долара във FTX Group, борсата за криптовалута, която работеше толкова некомпетентно, че Мениджърът на Enron беше изуменкойто сега служи като синдик на FTX по несъстоятелността.

FTX се контролира от подобен на мускус герой, Сам Банкман-Фрид, който се похвали, че е договорил инвестицията на Sequoia, докато играе безплатна онлайн видео игра, наречена лигата на легендите. В профил, изтрит от техния уебсайт ден преди FTX да подаде молба за банкрут, – каза Секвоя „Умът му е толкова ужасен, колкото и страшен.“

Може би интелигентността е в очите на наблюдателя? Или може би анализаторите на Sequoia просто са били мързеливи. Като възлагат своите инвестиционни оценки на добре известен основател, те могат да припишат вината, ако решението се провали.

Така или иначе, грешките на Sequoia напомнят колко трудно може да бъде идентифицирането на малки компании, които могат да променят индустриите или да създадат нови. Което не би попречило на федералното правителство да опита.

Във вторник министърът на промишлеността и науката Ед Хосек Тя насърчава национален фонд за възстановяванекойто ще работи като държавен частен капиталов фонд и банка.

Бордът на директорите на фонда ще получи разрешение да набере 15 милиарда долара за инвестиране в компании, работещи в областта на медицината, транспорта, възобновяемата енергия, оръжията и природните ресурси. Той се рекламира като “една от най-големите мирновременни инвестиции в индустрията”.

Това определено не е вярно. Но както Мъск, Банкман Фрийд и всеки друг, занимаващ се с финанси, знаят, един от най-лесните начини да получите парите на инвеститора е с голямо обещание. И никога не бъдете скучни.