Как Тонга приветства новата златна ера на нетбола под ръководството на треньора Якоа Боре-Маки-Симпсън

Някога те бяха аутсайдери в нетбола, но Tala Tonji сега е в непобедена серия след три международни турнира тази година.

Това е печеливша серия, каквато Тихоокеанският регион не е виждал досега, поставяйки Тонга твърдо на върха на регионалната стълбица.

„При последното пътуване, което предприехме, шофьорът на автобуса плачеше“, каза автобусният инструктор Яква Пури-Макия-Симпсън.

Играчите на Тонга прегръщат плачещ шофьор на автобус, докато се сбогуват с последното си пътуване с него след победата в Pacificus Netball Series.(Доставя се: Jagua Puree Simpson)

„Нашите момичета го накараха да се почувства като част от това, което правехме. Влиянието, което играчите оказват върху хората, е причината да се свързваме и да успяваме на терена.“

Оригиналните тихоокеански гиганти на нетбола Фиджи и островите Кук съществуват от 70-те години на миналия век, но тази година Тонга изпревари своите съперници.

През 2018 г. те бяха 42-ри в световната ранглиста, а тази година започнаха без никакво класиране.

В момента те са единственият отбор на Pacific Rim В топ 10 на страните в света.

„Нашето изкачване тази година изглежда необикновено… Все още не мисля, че ми е ясно какво постигаме“, каза Буре-Маккиа-Симпсън.

Тонга Тала x Фиджи, цел 2022 г
Мишенен удар от Тонга Ларика Малагома (вляво) срещу Фиджи.(Доставя се: Нетбол Австралия )

Излитането започна в Тонга през март.

Сидни беше домакин на първия от двата турнира PacificAus Netball за годината, но Тонга все още беше в блокиране на COVID и бяха изминали две години от сформирането на национален отбор.

Pori-Makea-Simpson доведе играчи от Австралия и Нова Зеландия в осем различни града, за да събере отбор.

„Повечето от нас се срещнаха за първи път на летището в Сидни“, каза тя.

„По принцип можете да го вземете, защото е доста дълъг.“

Феновете на Тонга на PacificAus Netball Championship
Феновете на Тонга винаги излизат шумно и горди. (Доставено: Нетбол Австралия, Бари Алсоп)

Отборът спечели шампионата. Те победиха традиционната сила Фиджи с 68-54 в големия финал.

Четири месеца по-късно те доказаха, че не е случайност в още един непобеден турнир в Океания, като си осигуриха квалификация за Световното първенство по нетбол през 2023 г. в Южна Африка.

Съобщение от кралицата на Тонга до Тонга Нетбол
Поздравления за Нейно Величество Кралицата на Тонга за „чудесните изпълнения“ на отбора на Тонга по нетбол.(Доставено: Федерация по нетбол на Тонга )

Никога преди Тонга не беше щракала събитие по нетбол от световна класа.

След квалификациите за Световното първенство, неназованият преди това отбор получи прякора “Тала” от кралицата на Тонга – чисто бяла гмуркаща се птица, известна със своята сила и издръжливост. Тала се смята за добра поличба в Тонга.

Кралица Нанасибао продължава да изпраща своите добри пожелания към отбора и ще се срещне с играчите следващия месец, когато пътуват до Тонга на турне за „признание и празнуване“.

„Не е задължително да имаме фенове на нетбола, просто имаме много горди тонганци“, каза Бури-Макиа-Симпсън.

„Това те кара да осъзнаеш, че това, което правим, е повече от просто игра или нашия спорт.“

Тала повиши популярността на нетбола в Тонга, която е в упадък през последните десетилетия.

„Тонга е във фаза на изграждане“, каза Бури Мачиа-Симпсън.

Младежки нетбол в Тонга
Възходът на националния отбор по нетбол на Тонга вдъхновява следващото поколение играчи, като тези юноши в село Холунга. (Доставено: Федерация по нетбол на Тонга )

„Играчите свършиха наистина добра работа за издигане на профила на спорта в Тонга.“

След почти три десетилетия живот в Австралия, Бури Мачия Симпсън, която е от остров Кук, се върна в родната си земя Таранаки, Нова Зеландия, преди четири години.

Таранаки е дива местност на Северния остров на брега, определена от зашеметяващ заснежен вулкан.

Играла е нетбол там в ранното си детство, но е привлечена от софтбола. Тя щеше да стане представителен играч в спорта.

И не треньорът е този, който й е повлиял най-много, а нейният начален учител г-н Рой, който вдъхновява Пури-Макия-Симпсън и до днес.

Старши треньорът на Тонга играеше нетбол като дете
Buri-McKia-Simpson (вляво) казва, че е била “малко параноична” като тийнейджърка. (Доставя се: Jagua Puree Simpson)

Тя каза: „Малко ме болеше, но имаше нещо, което г-н Рой видя в мен. Той продължи да извлича най-доброто от мен. И когато го направи, аз се обърнах.“

„Като треньор сега имам същата философия. Ако вярваш в някого достатъчно, е удивително какво може да постигне, когато някой друг знае какво може да направи и го направи за мен на 11 години.“

Само няколко месеца след завръщането си у дома, тя беше потърсена да тренира отбора по нетбол на Тонга и оттогава е твърдата ръка, ръководеща възхода на Тонга.

Както при всяка общност на Pacifica, семейството е на първо място и преди да се усетите, вие не само сте се свързали отново с корените си на Kiwi, но сте били въведени в семействата на вашите играчи, кралството и глобалната тонганска диаспора.

„Джакоа е фантастичен“, каза капитанът на Тала Хулета Фифи.

Треньорът на Тонга Тала прави мач за отбора
Г-жа Бури-Макия-Симпсън казва, че партньорството й с Тонга Тала се чувства като съдба.(Доставено: Нетбол Австралия, Бари Алсоп )

„Ние казваме, че вече е пълна Тонга, въпреки че не е така.“

Буре-Макиа-Симпсън каза, че досега е било невероятно пътуване с Тонга Тала.

„Имаме невероятна история. Просто е невероятно да си част от нея. Понякога има моменти, в които трябва да се напъвам“, каза тя.

„Чувствам се като съдба, след като изминаха четири години. Няма съмнение, че това е мястото, където ми е писано да бъда.“