Лоялността на самоанските NRL играчи създава проблеми за State of Origin | Световно първенство по ръгби лига 2021

wТой знаеше, че последната част от Тихоокеанската революция в лигата по ръгби ще стигне до звуците на Нийл Даймънд, но това стана, когато възторжени самоански играчи изпяха Sweet Caroline, след като си отмъстиха на Англия на полуфинала на Световното първенство по ръгби.

Знамената на Самоа бяха разпродадени в цяла Австралия и „Революция 685“ (препратка към международния символ на страната) стана глобален с улични паради и „Чи Ху“, универсалният самоански израз на радост, крещящ се по всяко време в Апия, западен Сидни и Окланд И дори в колониите на Американска Самоа в Юта.

Когато се изправят срещу Австралия на “Олд Трафорд” в събота (неделя AEST), Самоа ще влезе в историята като първата нова нация, която ще играе на финал на Световно първенство от 32 години насам, а също и първата от второ ниво и тихоокеанска нация.

Има изненадващ брой разкази в играта, преди да бъде взето решение за заглавието, но най-трогателното е потенциалното сеизмично въздействие, което една победа на Самоа би имала върху международните правила за допустимост на играта и нейното златно теле, State of Origin.

Ако Самоа победи Кенгурата в Манчестър, те могат да направят аргумент за изкачване до първото място заедно с традиционните мощни отбори Австралия, Нова Зеландия и Англия.

След това играчите ще трябва да избират между игра за Самоа или игра за държавата на произход, и тъй като повечето самоанци правят добри пари в NRL клубове, примамката от плащания за произход от $30 000 може да не докаже сирената на привлекателността на отминалите дни.

Origin произхожда от монокултурния модел „ние или те“ от 80-те години на миналия век и не се адаптира към променящите се идентичности на играчите имигранти. Наричането на родените в Австралия тихоокеански играчи предатели или дезертьори пренебрегва нюансите и разкрива липсата на съпричастност, която идва с изолационизма и обсадния манталитет, който го поддържа.

Ако Самоа се оттегли от своята държава на произход, ръгби лигата ще достигне очарователен кръстопът, според австралийския самоанец Франк Политова, висш служител на NRL за Pacifica.

„Системата на нива е погрешна и създава сложност с аномалия като Държавата на произход – нито един друг голям спорт няма съперничество между щати, което да замества всяко друго събитие.“

Възходът на Тонга през 2017 г. и Самоа тази година предизвика ожесточен дебат за мястото им в йерархията и за Болето залозите са високи. „Ако продължите да противопоставяте Origin и Test footy един срещу друг, в крайна сметка ще има решение за компромис, защото не можем да продължим да подкопаваме напредъка на международната игра.“

За суперзвездите равенството изглежда като потисничество, а някои смятат издигането на международната игра за сметка на страната на произход като форма на предателство към австралийската ръгби лига.

За други, сектантската преданост към Държавата на произход спира растежа на международната игра, като използва примамката на играта Origin, за да постигне лоялност и позволява на кенгурутата да натрупат най-добрите играчи от Тихия океан.

Това не е равни условия, казва Полетоа, и това трябва да сложи край. „Ако самоанците са от най-високо ниво и са принудени да избират страната си пред Origin, тогава телевизионните оператори за първи път не могат автентично да рекламират Origin като „най-доброто за най-доброто“, което би имало последствия.“

Гледайки напред, Пулетуа вижда отпадането на класовата система и на играчите е позволено да се кандидатират за всяка държава. „Моето усещане е, че циферблатът се е променил толкова много за играчите от Pacific, че те няма да се въздържат.“

Част от причината, поради която по-младото поколение играчи обявиха Самоа и ги съживиха, след като бяха засрамени Откриване на загубата с 60-6 от Англия Това беше дълбокото потапяне на екипа във Фа Самоа, 3000-годишната самоанска културна и социална система.

Базираният в Лестър бивш шампион на лигата и съюза Ферети “Фреди” Туилаги е натоварен със задачата да “внесе култура” в настоящия отбор. Туилаги притежава титлата Lauaki, старша титла от Savai’i, културната столица на Самоа, и неговата мисия е да допълва треньорите, като смесва отбора чрез култура и традиции.

Той отбелязва, че въпреки че някои от екипа не са били в Самоа, те обичат да представят своето наследство. „Това е техният начин да кажат благодаря за жертвите на нашите възрастни хора, като напуснат Самоа и им дадат тази възможност.“

Той има някои правила, включително строго правило, че всички играчи, „дори срамежливите“, трябва да научат културен танц, както и да практикуват националния химн и страховития Сива Тау.

„Ние, самоанците, обичаме да изразяваме себе си, така че да видим как Джоузеф Салей преминава от срамежливост към танци в съблекалните, беше удоволствие“, казва Туилаги.

Камерите също забелязаха тийнейджърската звезда Suaali’i, която мете съблекалните след мача с усмивка, непретенциозна постъпка в съответствие с мотото на отбора и ключова фраза на самоански, която научават: „O le ala i le pule o le tautua“—the Пътят към лидерството е чрез служба.

Туилаги работи в това си качество с екипи от Самоа в продължение на 20 години и е съединителната тъкан на „лошите стари времена“ без бюджети и уважение. Той използва силата на историята, за да изгради традиция, като пише следващата глава от историята на Тихоокеанската ръгби лига.

„Използваме много истории, за да ги научим за Самоа и жертвите, направени от тях, забавни истории за лоши хотели и без костюми и пътувания с автобус, при които тоалетните са препълнени“, казва Туилаги.

„Те знаят, че са част от това пътуване и това ги изпълва с гордост.