Могат ли да се използват като слухови апарати?

Загубата на слуха е основен глобален проблем. около 5% от световното население, 430 милиона страдат от загуба на слуха. Със застаряването на населението това бреме само ще нараства.

Основното лечение е просто изслушване. Това е основен партньор за осигуряване на непрекъснат социален контакт и качество на живот. Просто, но не непременно евтино. Те струват около 1000 щатски долара (£850) на ухо за висококачествено устройство – не е незначителна сума, особено във времена на строги икономии. Въпреки че в Обединеното кралство те са безплатни в NHS.

Основната функция на слуховите апарати е да усилват звука по модел, който съответства на профила на загубата на слуха на ползвателя. По закон слуховите апарати могат да се предоставят само от регистриран лекар. Но нов клас устройства, наречени продукти за персонално аудиоусилване (PSAP), заобикалят това законово ограничение.

PSAP не е трудно устройство за изграждане. Повечето от нас вече носят основни компоненти в джобовете си под формата на смартфон. Микрофон, малко компютърна обработка и високоговорител или слушалка е „всичко, от което се нуждаете“.

Възстановяването под формата на приложения е достъпно от много години. В най-простата си форма, дори възможността да контролирате поотделно звука на високите и басите на вашия смартфон работи като PSAP.

Вземайки това по-нататък, A.J нов лист Изследователи в Тайван съобщиха за възможността за използване на слушалки като PSAP, по-специално Apple AirPods, които включват функцията на Apple за „слушане на живо“. Live Listen позволява на микрофона на вашия iPhone да усилва звука и да го предава безжично към вашите AirPods.

Използвайки технически мерки, някои от тези модели отговарят на някои от изискванията изискваните стандарти за изпълнение за PSAP. В доклада доброволци с увреден слух са оценени по способността им да повтарят обратния говор както при тихо, така и при шум. Изследователите съобщават за подобни подобрения в производителността на тези, които се предлагат от първокласен или основен слухов апарат в сравнение с нечуване.

Означава ли това, че обширната развойна дейност, вложена в слуховите апарати през последните 100 години, е била узурпирана? Неправилно.

Слуховите апарати не са евтини.
krolya25/shutterstock

Най-често срещаната форма на загуба на слуха, която не може да бъде лекувана с операция, е загубата на клетъчния механизъм на кохлеята – малкия орган с форма на охлюв, който се намира в края на ушния канал. Тази загуба не е като да си запушиш ушите. Човек губи чувствителност към тихи звуци, но силните звуци често звучат на същото ниво като човек без загуба на слуха.

Решението е автоматичен контрол на звука: възпроизвеждайте тихи звуци и намалете много силните. Това автоматично управление може да се извърши в приложение за смартфон, така че потребителят винаги да има удобно слушане. Тъй като загубата на слуха също варира в зависимост от честотата на звука, поведението на автоматичните контроли на звука трябва да се променя с честотата.

Един модерен слухов апарат извършва множество канали за автоматичен контрол на звука, но има множество други функции, които работят едновременно. Например, намалете кръстосания шум, предотвратете скърцането и включете „насочени микрофони“, за да се фокусирате върху желания източник на звук. Всички тези характеристики допринасят за дълготрайното носене на всеки слухов апарат. Това последно проучване е малко по отношение на подробностите за обработката, която е влязла в AirPods, освен използването на контрола на звука.

Не е дългосрочно решение

Така че защо слуховите апарати са по-скъпи от PSAP? Когато аудиологът измерва загубата на слуха, той или тя също се стреми да идентифицира причините за загубата – които могат да бъдат много повече от очакваните промени с възрастта. Някои от тези причини могат да бъдат много сериозни и изискват лечение. Тази необходима човешка експертиза трябва да бъде платена.

Сериозни последици има и при нелекувана или нелекувана загуба на слуха. Некоригираните загуби на нашите сетива са свързани с дълготрайно намаляване на умствените способности, с присъствие Повишен риск от деменция. Тези спадове Може да се разпознае само след много годиниили дори десетилетия, и те идват с огромни разходи – разходи, които ще трябва да бъдат покрити от семействата и системите на здравеопазване.

Изследователите на новото проучване казват, че PSAP “могат да преодолеят пропастта между хората със слухови затруднения и първата им стъпка към търсене на слухов апарат.” Но би било неразумно да го считаме за дългосрочно решение.