Объркването относно правилата ме накара да остана на тротоара

Часът е 12:40 и аз съм в задната част на кола извън летището в Сидни. Инвалидната количка – наречена Уанда – е на тротоара, но аз се съпротивлявам да потъна в удобните й ръце.

„Всичко, което трябва да направите, е да излезете и да останете тук на тротоара“, казва шофьорът. Направо съм изумен. Компанията за коли под наем потвърди, че шофьорът ще ме закара вътре в сградата, за да намеря служител на Virgin Australia. Virgin също обеща да „бутне“ до салона на портала, където Wanda ще бъде безопасно прибрана в багажното отделение.

Аз обаче седя тук, като мърша отстрани на пътя. Тази аналогия е подходяща: Covid-19 е като жива смърт. След като се заразих с COVID-19 през януари, прекарах последните 10 месеца в справяне с „динамично увреждане“. Един на всеки петима души с това състояние се бори с ежедневните задачи, включително хранене, обличане и ходене.

Общоизвестно е, че туристическата индустрия направи големи скокове през последните години, като се погрижи за нуждите на хората с проблеми с мобилността. В крайна сметка това е демографска необходимост в един бързо застаряващ свят. Преди повече от десетилетие Jetstar трябваше да се извини на шампиона в маратона в инвалидни колички Кърт Фърнли, който пълзеше през летището в Бризбейн, вместо да използва неподходящ летящ стол. Това накара Комисията по правата на човека да разгледа политиката на Jetstar за хората с увреждания.

През 2022 г. имаме Австралиец на годината е защитник на хората с увреждания. Хотелите предлагат стаи, достъпни за инвалидни колички, а атракциите разполагат с входни и изходни рампи. По дяволите, пиша тази статия в стая в хотел Voco в Бризбейн, която разполага с душ, подходящ за инвалидни колички. Но в “сивата зона” между кея и терминала на най-натовареното летище в страната има очевидна празнина.

Обясних на шофьора, че мениджърът му гарантира помощ в инвалидна количка и багажа ми на разстояние 20 метра. Той твърдо отказва, страхувайки се от глоба за изоставяне на колата си. В отчаяние питам дали може да поиска разрешение от един от високо облечените инспектори. Вместо това мениджърът му ми се обади и ме помоли да изляза от колата.

Когато се обадих на Virgin безумно, започнах да се паникьосвам, че полетът ми от 14:00 е изчезнал. Баща ми работи като служител по резервации в продължение на 35 години в Ansett. Нашето семейство има болезнена мания да пристига на летището по-рано, за да не създава неудобства. Обзема ме странно спокойствие, докато намирам решение. Обръщайки се към шофьора, казвам: “Е, ще трябва да караш цял ден с мен, защото не мърдам.” Наричаме го пасивно съпротивление. Десет минути по-късно той се върна и ме бутна вътре.

Служител на Virgin е съпричастен, казвайки, че служителите са били помолени да не напускат сградата, вероятно поради опасения за безопасността. Обсъждаме предизвикателствата, пред които е изправен някой, който пътува сам, движи инвалидна количка с ръчно управление, докато тегли два куфара.

Казвам “Бих искал да помогна на други хора с увреждания да се ориентират в тази система.” „Какво трябва да направят хората, за да получат помощ?“

Шепнешком, сякаш е държавна тайна, тя казва, че служителката обикновено си тръгва, въпреки разпоредбите. Каква глупава система.

Споделяйки тази история в социалните медии, съм затрупан от съобщения от хора, използващи инвалидни колички, които са били изоставени на летищата, изпуснали са полети и са третирани като неудобство. Това няма икономически смисъл. Докато туристическата индустрия се бори да се възстанови от почти три години пандемия, тя със сигурност трябва да приветства грижите за 4,4 милиона австралийци, живеещи с увреждания.

В крайна сметка авиокомпанията се извинява, но мениджърът на коли под наем се вкопчва в неговия фанатизъм като топло одеяло. В рутинен имейл той твърди: „Шофьорите нямат право да оставят превозното средство без надзор и ще бъдат наложени глоби(и)…авиокомпанията ще ви помогне допълнително, ако имате нужда, и това не е наша работа.“

Но той греши. Имейл от летище Сидни, потвърждаващ процедурата. Virgin „може да осигури помощ за придвижване… в зависимост от наличието на инвалидни колички и дежурен персонал“.

Сайтът гласи, че „Гостът трябва да бъде придружен от гост, който може да уведоми персонала на Virgin Australia“.

Влезте в ролята на шофьор. Оказва се, че таксита, таксиметрови шофьори или лимузини с непридружени пътници трябва да спират на някое от достъпните места за паркиране извън гарите.

Освен това шофьорът трябва да влезе в станцията, за да предупреди член на персонала или да каже на екипа за управление на дока. Ето защо: Професионалните шофьори, които спират на достъпни места за паркиране, за да вземат пътници, които се нуждаят от помощ, не получават глоби. уф! Сега всички можем да поспим.

Говорител казва, че летището в Сидни вече ще работи „с нашите авиокомпании и партньори за наземен транспорт, за да гарантира, че всеки разбира процеса, за да помогне на независимите пътници, които се нуждаят от помощ при придвижването“.

Честно казано, целият този епизод подчертава изключването на хората с увреждания като последваща мисъл. Ненужно допълнение към сцената на пътуването. Вредител на сцената. Потребителите на инвалидни колички и техните придружители говорят за “консиержи” на чуждите летища, за да помогнат на всеки, който има затруднения при ходене.

Австралия се събуди. Какво се случи с половината от всички?

Вижте също: „Твърде ветровито“: Жени с увреждания не се допускат на Jetstar

Вижте също: Потребителка на инвалидна количка беше принудена да се завлече в тоалетната на самолета и й беше казано да „носи памперс“