Пенсионираната състезателка по крикет Никол Поултън е много загрижена за психичното здраве на следващото поколение играчки

Никол Поултън винаги ще бъде запомнена с невероятния си принос към женския национален отбор по крикет и към националния мач на Австралия.

Бившият откриващ прилеп е изиграл 50 ODI, три теста и два T20I по време на времето си в зелено и злато, отбелязвайки почти 2000 ръна и достигайки четири сенчури на върха в любимия си еднодневен формат.

Поултън е само една от седемте жени играчи, които отбелязаха сенчъри при дебют в ODI заедно с Митали Радж, Инид Бейкуел и Лин Томас.(Гети: Дариан Трейнър)

Най-голямата претенция на Пултън към славата е, че тя все още държи рекорда като най-добър дебютант за Австралия в ODI за жени, след като изуми Англия със 124 ръна на MCG в многоформатната серия Women’s Ashes за 2014 г.

Нейната звездна кариера продължи повече от 16 години, започвайки с домашния й престой с Western Fury в Женската национална лига по крикет (WNCL) до над 50-те като тийнейджърка.

Тя най-накрая се сдоби с Купата на Ruth Priddy през февруари 2020 г., когато направи 67 мача като човек на мача срещу дълго доминиращия NSW Breakers, за да изведе Западна Австралия до първата им титла на WNCL.

Жителите на Западна Австралия се тълпят около Купата на Рут Брейди с усмивки на лица
Болтън получава трофея на церемониите на WNCL във Вашингтон.(Гети: Брендън Торн)

За съжаление, тя не успя да завърши всичко, като спечели Big Bash League Trophy през уикенда – след като достигна финал два пъти преди с Perth Scorchers миналото лято и със Sydney Sixers този сезон – губейки от Adelaide Strikers с 10 бяга.

Но наследството на Болтън е по-дълбоко от резултатите, които тя успя да постигне на игрището за крикет, след като нейната история претърпя обрат през лятото на 2018/19.

Наследството на Болтън върху психичното здраве

През октомври 2018 г. тя представлява страната си в Куала Лумпур, където се изправи срещу Пакистан в три ODI. До януари тя обяви, че ще си вземе отсъствие за неопределено време от играта по лични причини.

Интервал за възпроизвеждане или пауза, M за заглушаване, стрелки наляво и надясно за търсене, стрелки нагоре и надолу за сила на звука.

Възпроизвеждане на аудио.  Продължителност: 48 минути и 24 секунди

Бимси и Брет – Довиждане, крикет с Никол Болтън

По време на петмесечната пауза стана ясно, че Болтън се бори с психическото си здраве.

През юли тя се завърна в австралийския отбор – в това, което щеше да бъде нейната последна международна серия – заминавайки за Англия за Ashes и се бори да намери форма, отбелязвайки само 13 ръна в три ODI и независимия тест.

И въпреки че все още не се е оттеглила официално от националния отбор, Болтън обяви края на кариерата си във всички формати на дълги игри през октомври 2021 г.

Състезателката по крикет Никол Поултън държи бухалка за крикет в WACA.
Президентът на WACA Кристина Матюс казва, че Болтън е бил най-великият играч в историята на щата. (ABC News: Хю Сандоу)

“Подозирам [the break] Това беше наистина важен момент в живота ми, защото това беше момент, в който нещо трябваше да се промени и бях късметлия, защото това, че съм спортист, означаваше, че имах много достъп до ресурси и хора, които да могат да ми помогнат в наистина труден момент “, каза Болтън пред подкаста Биймси и Брит по ABC.

„Не всеки разбира това и мисля, че едно от другите страхотни неща да бъдем в позицията, в която се намираме като спортисти, е, че можем да създадем експозиция и да променим стигмите около тези проблеми.“

Алис Хийли празнува австралийския уикет
Въпреки че имаше трудни времена към края, Поултън се радваше на голям успех с австралийските си съотборници.(Гети: Дариан Трейнър)

„Тези дни вероятно съм на най-доброто място, на което съм бил, чувствам се в унисон с това как се отдавам, настроенията си, какво искам да правя с живота си и какво ме кара да ставам от леглото.

„Нямам никакво съмнение, че това пенсиониране ще ме удари в един момент и това наистина ще предизвика предизвикателство за мен, психическото ми здраве и начина, по който мисля за себе си и кой съм като човек… защото се опитвам да създам идентичност извън крикета ще бъде трудно.

„Хубавото е, че сега свърших много работа в това пространство, имам много страхотни хора около мен, които ме подкрепят, и познавам много други играчи, които са направили този преход, че ще помоли за съвет.”

започнете разговор

След прекъсването на Болтън и нейното смело решение да разкрие битката си с депресията, видяхме редица други състезателки по крикет да правят същото.

Изгряващата звезда Хана Дарлингтън избра да пропусне ангажиментите си с австралийския отбор за Световното първенство по крикет през март.

Австралийски футболист хвърля топка срещу Индия.
Въпреки че получи шанса на живота си да бъде част от австралийския отбор на Световното първенство, Дарлингтън се отказа от турнира.(Гети изображения: Алберт Перес)

Най-добрата универсална състезателка на Англия, Нат Шивър, се оттегли от международна серия срещу Индия през септември, защото се чувстваше “емоционално изтощена”.

Дори всепобеждаващият австралийски капитан не е имунизиран, тъй като Мег Ланинг шокира феновете, когато си взе отпуск за неопределено време през август, три дни след като поведе отбора на Игрите на Британската общност.

Английската играчка Катрин Брънт приема партньор и съотборник Нат Скивър след Световното първенство по крикет за жени.
Нат Скевър утешава своя съотборник и съпруга Катрин Брент след поражението на Англия на финала на Световното първенство през 2022 г.(Гети: Фил Уолтър/ICC)

Въпреки че все повече и повече играчи се появяват, чувствайки необходимостта да се оттеглят, Болтън казва, че фактът, че се чувстват комфортно да го правят, е „силно нещо“ и че тяхното добре документирано прекъсване преди три години може да им е помогнало да ги вдъхновят да се грижат и за своите психичното здраве също.

„Бях поразен от реакцията на хората, когато си взех почивка, особено хора, с които не бях общувал от дълго време, и мисля, че това подтикна други да протегнат ръка и да кажат „И аз се боря“ или „ Изпитвал съм това и преди, какво да правя?“

„Знам, че Австралийската асоциация на играчите по крикет се е задълбочила много в областта на психичното здраве и сега предоставя повече ресурси и начини за подкрепа на играчите.

„Страхотно е да се види, че хората не се страхуват да кажат „Хей, не съм добре“, но и от гледна точка на отбора, като разпознават как се чувстват тези играчи и също се обединяват около тях.“

Загриженост за следващото поколение

Австралийска състезателка по крикет гледа вдясно, докато отговаря на въпрос на медийна конференция.
Ланинг имаше особено натоварена година като капитан, спечелвайки Ashes, Световната купа, T20 International Tri-Series и Commonwealth Games.(AAP: Джоел Карет)

На въпроса дали смята, че се полагат достатъчно усилия за подкрепа на играчите, тъй като търсенето продължава да расте – особено за играчите на крикет, които сега имат повече възможности от всякога – Болтън каза, че има истински опасения за психичното здраве на следващото поколение.

„Стана толкова професионално, че има елемент на прегаряне, като играчите не могат да отговорят на изискванията и очакванията на спорта“, каза тя.

„Когато играете на това по-високо ниво, не е нужно да търсите твърде далеч, защото някой винаги диша във врата ви, търсейки вашето място и може да бъде наистина сурова среда и нездравословен начин на живот и мислене, управляващи живота ви и всичко, което направи.

Никол Болтън се бори със сълзите, докато колегата й Митлан Браун я утешава
Никол Болтън се сбогува със сълзи на WBBL.(Гети: Марк Колби)

„Мисля, че най-голямата ми грижа за младите момичета е, че сега трябва да живеете до телефона си, живеете до AMS (Система за управление на спортисти), където ви се казва какво да правите всеки ден, ден след ден, и няма истинска автономия за играчите… Трябва да внимаваме, защото все още ги насърчаваме да решават проблеми зад гърба си.

„Мисля, че има елемент, за който да говорим от клинична и психологическа гледна точка, защото въпреки че подкрепата е по-добра, аз все още се притеснявам, че повишените изисквания при планирането на тази възможност за играчите да намерят баланс и живот извън крикета ще бъдат ограничени .”

Слушайте подкаста на Бимси и Брет тук Или можете да го намерите чрез емисия Best of ABC Sport в приложението ABC Listen.