Променящото се лице на Австралия: как футболът е огледало за Австралия | Световно първенство 2022 г

азВ много отношения футболът винаги е бил свързван с имиграцията Австралия. От въвеждането им от британските имигранти в края на 19 век и възхода на етническите клубове в следвоенния период, до отказа от фразата „футбол“ и ликуването на отбор от 2006 г., пълен с първо и второ поколение имигранти, футболните и имигрантските общности имат неразделни спътници.

Това е връзка, която все още е също толкова силна днес Socceroos Band Световното първенство през 2022 г. беше обявено с участието на играчи от босненски, хърватски, кипърски турски и южноафрикански произход. И в трима играчи от Южен Судан – Авер Мейбъл, Гаранг Каул и Томас Денг – австралийският национален отбор има ново поколение играчи от диаспората, които отразяват както променящото се лице на отбора, така и на страната.

Включването им от мениджъра Греъм Арнолд отразява издигането им на известност – Коул, например, наскоро си осигури преминаване в страната на Висшата лига Нюкасъл Юнайтед – и нарастващото разнообразие на групата на ниво младежи.

Като се имат предвид последните резултати от преброяването, които показват, че почти половината от всички австралийци имат баща, роден в чужбина – и малко под една трета са родени в чужбина – би било неточно да се нарече екипът разнообразие. Те бяха и все още са огледално отражение на Австралия.

Тази група играчи отразява по-добре реалностите на етническия състав на Австралия, отколкото конкуриращите се спортни закони, политика и медии. Това е тезата, доказана от Крейг Фостър, бивш футболен капитан и настоящ защитник на човешките права, който казва, че не е изненада да видиш различни общности, представени в отбора.

“Австралийският мъжки национален отбор отразява променящото се лице на страната от 100 години. И ако преминете през всички различни повторения и десетилетия, и за световна купа Екипи, вие виждате лицето на имиграцията в Австралия”, каза той пред Guardian Australia. „Днес виждаме нова африканска австралийска диаспора, която започва да се появява чрез екипа, и е страхотно да видим това.”

Запитан защо австралийският футбол и имиграцията са толкова дълбоко преплетени, Фостър отдели малко време, за да разсъждава върху общностите, които са дошли в Австралия с „футбол в сърцето“.

„От всички спортове, които са най-обичани от австралийските имигрантски общности, огромното мнозинство идват от страни, обичащи футбола“, казва той. „Когато по-голямата част от имигрантите идват в Австралия и се установяват в живота, една от най-големите им страсти, която искат да възродят, е да се включат или да създадат свои собствени клубове във футболната асоциация. Това е най-големият спорт в света.

„Австралия и австралийският футбол са по-добри със своето разнообразие.“

Томас Динг благодари на феновете след приятелския мач срещу Нова Зеландия миналия месец. Снимка: Хана Питърс/Гети изображения

Мнозина във футболния свят, особено на младежки нива, вярват, че треньорите виждат предната линия на промяната. Крейг Карли, старши треньор на футболния клуб Goulburn Valley Suns и бивш треньор на Kuol, казва, че е видял промяната на лицето на футбола и вярва, че това ще доведе само до по-добър отборен футбол.

„Определено виждам промяна – футболът се променя, става все по-разнообразен“, казва Карли. „И мисля, че е страхотно за спорта. Това, което виждаме на местно ниво, ще бъде от полза за всички и със сигурност за Socceroos. С тази промяна се създава по-голям набор от играчи и тези играчи започват да получават своите таланти Това е невероятно и вдъхновяващо за други млади играчи.”

Карли вярва, че процесът, който разнообрази футбола – играчи от имигрантски произход и се изкачиха в ранговете чрез младежки системи – само ще подобри отбора. Но той добавя, че има основен възпрепятстващ фактор: цената на младежкия футбол, особено ако играчът достигне по-високи нива като Националната висша лига, второто ниво на Австралия.

Куол носи екипировка на Нюкасъл пред банер, който казва, че способността да вдигаш вдъхновява постижения
Гаранг Коул в съблекалнята на Нюкасъл на Сейнт Джеймс Парк. Снимка: Серена Тейлър/Нюкасъл Юнайтед/Гети изображения

„Мисля, че Австралия би се класирала много по-високо в света, ако даде на играчите повече разнообразие“, казва той. “Беше огромно предизвикателство и нямам абсолютно никакво съмнение, че повлия на селекцията на националния отбор. Трябва да имаме по-разнообразен отбор и мисля, че през следващите години отборът ще се промени.

„Мисля, че този проблем е доста пагубен за първия отбор – има много таланти, които липсват, защото играчите не могат да ходят на тренировки или мачове, не могат да получат подходящата екипировка, няма да получат правилните шансове .”

Разочарованието от разходите като бариера пред развитието е често срещано, особено за треньори като Карли, които виждат потенциала от първа ръка. Пол Джордано, секретар на спортния клуб „Адзури“ и „Аделаида Блу Ийгълс“, където Динг започва футболната си кариера, казва, че е видял много таланти да отиват на вятъра.

Ликуващата Мейбъл коленичи на тревата, сочейки показалците си към небето
Авер Мабил отговори, след като вкара гол срещу Нова Зеландия в Бризбейн. Снимка: Дейв Хънт/AAP

„Хората плащат много пари, за да играят този спорт, който става, особено за новите имигранти в тази страна, които искат да спортуват, много скъп“, казва Джордано. „Проблемът не е да ги качите на върха, а да ги качите на дъното.

„След като се идентифицирате като добър играч, хората разпознават това и са готови да помогнат. Но това е първата стъпка. Ако се обърнете и кажете „ОК, можете да играете с младши отбор, но таксата е $900 или $1200 или $1500, тази първоначална стъпка може да е повече от необходимото. Хората не могат да го понасят.

„Много съм горд да видя как лицето на играта се променя“

Въпреки тези предизвикателства, играта все още се променя с бързи темпове и Джордано е свидетел на това отблизо. Той видя как неговият клуб и много други в цяла Австралия бяха принудени да сменят имената си и да се „отменят“. Той си спомня, когато Австралийската футболна лига нареди на клубовете през 1996 г. да „премахнат всички символи на европейския национализъм от клубните гербове, игрални ленти, клубни знамена, имена на стадиони и бланки“.

Дейвид Хил, австралийският футболен треньор по онова време, каза, че целта е да се направи борещата се Национална футболна лига “австралийска”, идея, която все още е влиятелна днес.

“Беше като да се опитваме да изтрием нашата история и знам, че нашият клуб сред многото беше много разстроен от ситуацията и трябваше да осъдите името на вашия клуб. Така станахме Сините орли”, казва Джордано. „Като всяко нещо, ние искаме признание на нашата история.

Решението беше взето в опит да се разшири футболът, да достигне до „обикновените“ австралийци, с мълчаливото предположение, че имигрантските общности, които са създали футбола, не са част от „основната“ Австралия.

За Джордано всеки успех в австралийския футбол винаги се дължи до известна степен на имигрантските общности, особено на следвоенната вълна от имигранти от Южна и Източна Европа, които формират основата на футболната инфраструктура на Австралия.

Феновете държат шалове над главите си, докато soccerros, на преден план, вдигат ръце по време на националния химн
Австралийският футбол е шевът, който държи тъканта на австралийския футбол заедно. Снимка: Дийн Люинс/AAP

Гръцката, босненската, италианската, македонската, хърватската и сръбската общности са тези, които проправиха пътя за други емигранти, които след това проправиха пътя и укрепиха връзката между Сукерос и имигрантските общности.

Но те не минаха без противоречия, най-скоро на тазгодишния финал за Купата на Австралия, когато някои фенове на Сидни Юнайтед 58 FC, стар клуб от NSL, скандираха песни с фашистки връзки, освиркваха по време на Welcome To Country и изпълняваха нацистки поздрави.

Това е инцидент, който отразява продължаващото напрежение между „стария футбол“ и „новия футбол“ и дългото пътуване, което предстои да се реформира една футболна култура, която все още е повече или по-малко двусмислена относно това, което иска да бъде и как да признае своята култура корени. Това кара Socceroos да свързва тези епохи, култури и общества, общата основа, около която всички се обединяват на всеки четири години.

За Франсис Ауъритив, бивш футболист и президент на Асоциацията на играчите, професионалните футболисти в Австралия, самата футболна игра е обединяваща сила.

„Когато погледнете футболната игра, особено в тези много вълнуващи времена, с цялата разделителна реторика, мисля, че футболът е много добре позициониран като спорт, който събира и обединява хората“, казва Оваретефе. “Много съм горд да видя как лицето на играта се променя. Равенството, разнообразието и приобщаването са част от ДНК на футбола.”

Но Уаретифи предупреждава, че е важно да се избягва самодоволството и казва, че разнообразието на футбола може да се превърне в „слабост“, ако „не се грижим за него и не подхранваме тези ценности“.

Уважението и зачитането на човешките права винаги трябва да бъде централно място. Видяхме как расизмът може да обхване други кодекси и как местните или имигрантските играчи се третират в други спортове. Така че наистина е важно да не си позволяваме да се задоволяваме с разнообразието на играта, за да можем да продължим да я подобряваме, защото тя е толкова огромна сила. Това е част от ДНК на спорта.”