Професор Грег Мита и Фортеску може да имат решение на притесненията на Саул Грифит

Това е модификация на старата концепция за фотокатализа; Процес, при който фотоните на светлината предизвикват химическа реакция, когато влязат в контакт с катализатор.

В лабораторията на Мита фотоните влизат в контакт с миниатюрни метални частици, суспендирани във вода, и крайният резултат са мехурчета от водород и кислород, които се издигат от водата и излизат на нейната повърхност.

Въпреки че е необходима мощност за лампа, която излъчва интензивна светлина във водата – тя може да произведе лъч със силата на 1000 слънца – лампата е само заместител за момента.

Проектът Mitha се основава на идеята, че Слънчевата светлина ще се фокусира през огледалата За получаване на водород чрез фотокатализа.

Не разчитайте на производството на електроенергия. Не зависете от никакъв пазар за електроенергия. Това не зависи от закупуването на голямо капиталово оборудване, като например електролизера.” Техническа нула.

„Най-просто, това е само малко вода, малко слънчева светлина, малко огледала и много специален фотокатализатор.“

Титановият диоксид – продукт, започващ със суровини, добивани от компании като Iluka Resources и Rio Tinto – често се използва като фотокатализатор, но Mitha не разкрива точните съставки във фотокатализатора, който използва.

„Прилича на пикси прах…но е много изтънчен пикси прах“, казва той.

Ако методът за фотокатализа на Мита работи, той би представлявал елегантно решение на дискусията, повдигната от Грифитс в The Australian Financial Review Energy и на срещата на върха за климата през октомври, където той предупреди, че Австралия е „изпила Kool-Aid“ на зеления водород, запалим газ без въглеродни емисии.

Грег Мета работеше в светлината на прожекторите за рок група. А сега Водородният проект го направи централно място. Бен Сиърси

Грифит Той твърди, че това ще бъде по-ефективно – Финансови и екологични – Да се ​​постави възобновяема енергия в електрическата мрежа и да се електрифицират възможно най-много аспекти от градския живот, вместо да се даде приоритет на тези възобновяеми източници за производство на зелен водород.

„Напълно съм съгласен“, каза Мита, попитан за коментарите на Грифит относно приоритизирането на електричеството.

“По-голямата част от декарбонизацията трябва да дойде от електричеството, това е най-евтиният начин да премахнем зависимостта си от въглерода. Въпреки това, ако искаме да стигнем до нула до 2050 г., има някои сектори, които е невъзможно да декарбонизираме с електричество.

„Това е тежка промишленост, а също и транспорт на дълги разстояния, независимо дали е за товари или за хора, и там се нуждаете от гориво, защото горивото има невероятна енергийна плътност в сравнение с електричеството.

“Има много други химични процеси, които не можете да направите без водород. Така че имаме нужда от водород,

„Смятаме, че това има предимство [photocatalysis]Защото надвишава изискванията за електроенергия.

„Цената на зелен водород от електричество почти винаги ще бъде свързана с цената на електричеството в мрежата, както и със значителната цена на самите електролизатори.

„Така че ние се опитваме да премахнем всичко това и да го направим възможно най-просто.“

Metha технологията все още не е готова за приемане в индустриален мащаб; Той все още усъвършенства някои детайли като оптималния фокус на светлината, която да осветява водата.

Но е достатъчно напреднал, за да получи патенти и инвестиции от подразделението за чиста енергия на Fortescue Metals Group – Fortescue Future Industries.

Полезна диверсификация

Sparc Technologies, листнатият на ASX разработчик на чисти технологии, също участва в съвместното предприятие между работата на Fortescue и Metha.

Meta Method може да осигури на Fortescue лесна диверсификация; търговско дружество Изградете фабрика в Gladstone, която ще произвежда Електролизатор с протонна обменна мембрана (PEM).

PEM електролизаторът е един от двата доминиращи типа електролизатор в света днес, заедно с алкалния електролизатор.

И двете изискват възобновяема енергия, за да разделят водата на водород и кислород, и двете претърпяват известни загуби на енергия в процеса на преобразуване на възобновяема енергия във водород.

Но въпреки опасенията относно това дали електролизерите са най-доброто използване на възобновяема енергия, най-големият производител на електролизери в света, Nel, не се страхува от тригери като Metha.

„Четете всички тези статии за интересни технологии“, каза Хокон Фулдал, главен изпълнителен директор на NeilV среща с Австралийски финансов преглед през октомври.

“Да вземем това и след това, знаете ли, едно производство на гигават за стоманодобивна фабрика няма да работи. Може би след осем до 10 години те ще бъдат там, но пистата е много дълга на тези нови технологии.”

Фулдал каза, че Нийл също експериментира с нови начини за производство на водород и знае от опит колко страхотен е пътят на доставка.

“Мисля, че има 30 или 40 различни технологии там”, каза той, “само две са широко доказани.”

„Да вземеш нещо с, да кажем, филм с размер на марка и след това да го увеличиш до нещо, което е наистина голямо и може да ти помогне на индустриално ниво, това отнема години.

Така че, ако искате да купите нещо днес, VS [hydrogen] Проект, постигнат през 2025, 2026 или 2027, имате само две възможности. Това е PEM и алкалност. “

Но Мита казва, че е мотивиран от желанието да остави положително наследство и натрапчиви опасения, че светът не се движи достатъчно бързо в алтернативните методи за производство на зелен водород.

„Ето защо започнах да вървя в тази посока, защото видях, че е необходимо… и се огледах наоколо и не видях никой друг да го прави и си казах: „Е, това трябва да съм аз“, казва той .