Столетието на Малан беше неуспешно, тъй като Австралия даде победно начало на английската серия ODI крикет

След седмици на крикет Twenty20 изведнъж почувствах, че всички имат време да дишат. С лукса на пространството под формата на 50-оувър, Дауид Малан събра един от най-добрите си ининги, за да доведе Англия до 287 за девет, преди да започне типичният отговор на Дейвид Уорнър на Австралия, позволявайки им да маршируват до 291 за четири в 47 оувърс. Започвайки серия от три мача One Day International, домакините оставиха Аделаида Овал да водят с 1-0.

Недоволство от английските играчи Пристигането на тази серия толкова скоро след Световното първенство на T20 е добре документирано и това беше отразено в еднодневния отбор, който излезе на терена. От тези финалисти Moein Ali, Sam Curran, Adil Rashid и Chris Woakes получиха почивка. Единствените, които играха, бяха Малан, който пропусна финала, капитанът Джос Бътлър и контузените резерви в края на турнира Крис Джордан и Фил Солт. Останалите седем места отстрани бяха заети от новаците.

Това обаче беше различно представяне от Англия в лицето на австралийския бърз боулинг, който веднага намери ритъм. Спечелвайки хвърлянето и избирайки да влезе в работата си, австралийският капитан, Пат Куминс, удари трудно разстояние и хвърли топката наоколо от горната част на ининга, докато Мичъл Старк хвърли по-нататък и намери замах. Интелигентността на Cummins да продължи с две пропуски се отплати при четвъртата точка, когато той избута Солт силно нагоре по линията и спечели топката към Стив Смит на най-широката позиция.

Джеймс Винс също хвана Къминс до вратаря на вратата в осмия овър, след като Джейсън Рой падна на предния си крак, за да пропусне ракета от Старк, замахнала към десните пънове. Той помогна на Сам Билингс да добави 33, преди да загуби трудности от борещия се Маркус Стойнис. Тогава падна най-голямата врата, Бътлър на 29 се опита да счупи крака на Адам Зампа, но намери Хенди широко, а не отворено пасище за дълбоко прикритие.

При 118 за пет Малан тихо прекарваше времето си в другия край. Никога този крикет не е бил повече от 20, тъй като пулсът и кръвното налягане както на зрителите, така и на играчите се повишават след две точки. Тук Малан може да блокира четири или пет подред, той може да пусне опасна линия извън пъна, той може да позволи няколко оувъра за няколко ръна, той може да знае, че все още има време да се оттегли. Освен това знаеше, че ако падне, Англия няма да има голям избор.

Така се изградиха инингите: добавяне на 40 ръна с Лиам Доусън, преди да изтече времето, 41 преди Зампа да хване Крис Джордан, след това 60 с Дейвид Уейли, по време на които Малан достигна своя век. Неговият собствен резултат достигна 134 и той вкара шест чисто, включително задвижване и пикап от Cummins и размах от всеки от австралийските спинъри. Той беше търпелив, когато беше необходимо, агресивен, когато беше в състояние, и взе Англия дълбоко в последните 10 оувъра, като се увери, че те могат да използват всяка налична доставка. Беше всичко, което кратките форми не позволяваха.

Дейвид Уорнър на път към бързи 86 от 84 топки в Аделаида. Снимка: Мат Търнър/EPA

В крайна сметка не беше достатъчно близо. През януари 2017 г. в Adelaide Oval, Дейвид Уорнър и Травис Хед почти счупиха рекорда за най-голямо партньорство за еднодневно отваряне, натрупвайки 284 срещу Пакистан. Обединени отново този път, те направиха 147. Мачът беше само в рамките на 20 ръна, а Уорнър също изглеждаше освободен в продълженията. Той имаше едно бягане от 10 топки преди първата си граница и избираше с кои доставки искаше да атакува при теглене или каране. Връхната точка беше шестицата на Уили, тъй като Уорнър изпреварваше бягането му с топката, когато беше хванат да мъкне 86.

Дотогава Хед беше паднал до 69, но Австралия имаше 200 за двама, което позволи на Смит да не бърза да състави 80 с малък риск или грешка. Marnus Labuschagne и Alex Carey бяха изхвърлени на пътя, но Cameron Green 20 не довърши работата. Нямаше много за празнуване за играчите на боулинг на Англия, но 10-те икономични оувъра на Оли Стоун без попадение бяха обнадеждаващи, след като изчака четири години от последното му появяване във форма. За Австралия Zampa и Cummins взеха по три уикета, но най-важното за деня беше Ashton Agar, след като седеше на пейката в последните T20 мачове.

Агар произведе брилянтния директен удар, който излезе от Доусън, взе почти улов от въздуха в момент, когато разби Малан Старк, взе външни уловки, които отхвърлиха Бътлър и Малан, и направи още едно постижение, противопоставящо се на гравитацията, когато зависна над граничната линия към плъзнете топката назад и обърнете шестте на Малан в един ининг и удари 48 и 50 като левичар, който едва пуска топка. Тъй като серията се разглежда като подготовка за Световното първенство 50 следващата година, Агар използва първия си шанс да направи иск. Някои играчи може да не искат тези мачове, но други със сигурност искат.