Учените призовават гражданите да броят пчелите и мухите като 60 години изследвания, публикувани за Седмицата на опрашителите

Когато Джеймс Уелдън се зае да реши проблем във фермата си, той нямаше представа, че той ще бъде известен като „Човекът от мухи“ или че решението му ще се превърне в потенциален тласък за пчелите под стрес.

Но тъй като индустрията на медоносните пчели се бори с предизвикателството на инвазивни вредители като акари Varroa и екстремни климатични условия, горски пожари и наводнения, алтернативи като мухите могат да станат по-голяма част от картината на опрашването.

Експертите по пчелите призоваха общността да помогне за преброяването на хиляди видове мухи, пеперуди, молци, оси, бръмбари и други насекоми по време на Австралийската седмица на опрашителите, за да се определи здравето на популацията.

И с 60 години изследвания и разработки, които вече са цифрови и безплатни за изтегляне, учените казаха, че има още много да се научи за насекомите, отговорни за успеха на голяма част от хранителните култури в Австралия.

Стани човек лети

Уелдън каза, че първо се е заел да изследва ролята на мухите за увеличаване на опрашването във фермата за авокадо и личи, която управлявал в Марийба в далечния северен Куинсланд.

“Никога не съм планирал да бъда Човекът на мухите – каза той. – Това беше просто прякор, който ми дадоха на Севера.”

„Имаше няколко стари местни жители, които изхвърляха мъртви животни, за да отглеждат мухи за опрашване.

„Започнах същия процес и си помислих, че не е продължил достатъчно дълго, не може да имаш стотици мъртви животни на полето си.

“Така че разработих продукт, който ще произвежда мухи и ще ги привлича.”

Гражданските учени са помолени да помогнат с първото преброяване на опрашителите в Австралия по време на Седмицата на опрашителите от 12 до 20 ноември.(Предоставено от Министерството на първичните индустрии и регионалното развитие, Пърт)

Експериментите му доведоха до формула, че когато се добави вода и се остави да ферментира, тя ще отдели газ, който ще привлече местните мухи и ще насърчи размножаването, значително увеличавайки броя и опрашването.

„Научих повече за мухите, отколкото някога съм искал да знам, и за всички различни видове, просто е толкова завладяващо“, каза той.

„Мухите са опрашители, те не са просто досаден малък вредител и вече има стотици мухи във вашето поле. Въпросът е само да увеличите тези числа.“

Честване на 60 години изследване на пчелите

Компанията за изследвания и развитие Agrifutures Australia е изчислила, че 65 процента от градинските култури в цялата страна зависят от медоносните пчели за опрашване.

Числото е поставено в ясен фокус от ескалиращия натиск върху насекомите, каза Анелиз Макгоу, директор на Програмата за опрашване и медоносни пчели.

„От сушата през 2015 г. до горските пожари през 2019-20 г., през наводненията, които виждаме сега, и след това Varroa [mite incursion]Това промени гледната ни точка за това как да се грижим за пчелите.”

„Какви са другите възможности? Значението на другите опрашители и местните опрашители наистина се откроява.“

През последните шест десетилетия, каза тя, 280 проекта, финансирани от индустрията, са изследвали всичко – от вредители и болести до хранене, генетика и разширяване, но тази информация не винаги е била достъпна.

По-голяма медоносна пчела лежи върху бяло цвете до по-малка, жилеща пчела.
Докато медоносните пчели (вляво) опрашват 65 процента от хранителните култури в Австралия, други насекоми като пчелите без жило също играят важна роля.(Доставено: Тобиас Смит)

„Пчелните учени плащат данъка за научноизследователска и развойна дейност от 1962 г. и това е една от най-старите съществуващи такси“, каза г-жа Макгоу.

“Някои от данните не винаги се публикуват в списания. Просто се губят.”

Сега събрани в един документ, Bee Informed, г-жа McGaw каза, че ще ръководи нови изследователски програми, фокусирани върху осигуряването на здравето на популацията от опрашители.

Време е да преброим опрашителите

По време на Седмицата на опрашителите в Австралия (12-20 ноември), учените-граждани са призовани да участват в първото национално преброяване на опрашителите, като наблюдават и преброят насекомите, които посещават цвете или храст, и след това споделят резултатите онлайн.

Създадена от благотворителната организация с нестопанска цел, нейният главен изпълнителен директор Фиона Чембърс каза, че е важно да се получи точна картина на здравето на населението, за да се подпомогнат директните инвестиции в програми за изследване и опазване.

„В Австралия няма конкретни данни, които да проследяват броя, изобилието и разнообразието на нашите опрашители“, каза тя.

„Опрашителите идват във всякакви форми и размери и са много важни не само за нашите хранителни култури, но и за растенията в моята градина и гори.“

Участниците могат да изпращат своите резултати онлайн на www.australianpollinatorweek.org.au.