Шампионът на открито Камерън Смит се обади на световния номер 1 Рори Макилрой, за да го спре да премине към LIV Golf и план за подобряване на австралийския голф

азВ гараж в Джаксънвил Зад бялата бетонна стена, където градинарите работят в предния двор, човек, струващ стотици милиони долари, може да бъде сбъркан с фен, който е взел евтина тениска от товарен камион, само за да може да каже: „Аз бях там.”

Току-що се беше събудил сутринта след късното си завръщане от Световните серии по бейзбол във Филаделфия. Изборът на обувки е прост: нищо. Ризата е изчистена и бяла, с щампа Живей Маями, най-богатото голф събитие, почти спечелено някога от Камерън Смит и Бъри. Той носи само тренировъчна фланелка на Бронкос, носена от най-добрия му приятел Джак Уилкокс, докато се поти във фитнеса в гаража.

Вероятно най-добрият играч на голф в света, Смит има малко от деня, което ще се върти около продажбата на лодката му от задния му двор по-късно следобед. Всеки дом по този участък от водния път на Флорида има собствен частен док. Смит е на първо име със съседите и просто желае графикът му да му позволи да има повече дву- и тридневни състезания по улов. Той сочи посоката на любимото си място за риболов Sydney Morning Herald И на възрасттана няколко километра от коритото на реката.

„Всички знаят кога съм вътре и че обичам риболова, точно като тях“, казва Смит.

Ако Смит трябваше да промени PIF на Саудитска Арабия, както трябваше да промени играча на плаката за отделната голф лига LIV, една сутрин с него показва, че това не се е случило.

В зависимост от това от коя страна на Гражданската война за голф сте, 29-годишният Смит е или наемник, или магьосник, изгнаник или мъдрец, разрушител или оформител.

И все пак талантът и ръстът му са толкова важни, че кара световния номер 1 Рори Макилрой, верен защитник на PGA Tour, да вдигне телефона, за да го убеди да обърне гръб на богатството на Грег Норман и обвиненията в „спортно промиване“, като остане лоялен към съоръжението. Макилрой се обади по телефона само няколко дни след като Смит му отказа 150-ата титла на Open.

„Винаги съм уважавал Рори и съм харесвал това, което казва на голф игрището“, казва Смит, който се завърна у дома за турне на Claret Jug и играе на Australian Open и Australian Open следващата седмица. Той каза: Поздравления. Може да е имало няколко малки удара там. Той беше щастлив, защото играх добре и беше добър турнир. Тогава говорихме за PGA Tour и LIV. Имаше куп неща, които искаше да знам, преди да взема решение. Не бих казал, че се опита да ме измъкне направо от това, но определено искаше да остана.”

Световният номер 3 Камерън Смит в дома си в Джаксънвил, преди да се завърне за австралийското голф лято.

Първият път, когато Камерън Смит избухна в основното съзнание на Австралия беше в понеделник сутринта в средата на зимата тази година, когато телевизионните и новинарски сайтове гръмнаха за едно от най-големите спортни постижения на Австралия, което никой не видя.

Лесно е да си спомните къде сте били, когато Австралия спечели Купата на Америка, когато Кати Фрийман спечели златото в Сидни или когато Джон Алоизи сложи край на трите десетилетия мъки на Световната купа.

Но по-голямата част от Австралия спеше в 3.41 ч. сутринта, когато Макелрой стреля дързък удар за орел покрай кеглата на 18-та дупка в Сейнт Андрюс, домът на голфа, което остави Смит да спечели най-стария трофей в спорта. Смит започна деня с четири удара след Макилрой и норвежеца Виктор Ховланд. На задната си деветка Смит хвърли 30. Сякаш пъхаше топка за голф в дупка с размерите на баскетболен кош.

Но след като той участва в емоционален телефонен разговор с баща си Дес, който беше решил да остане в Австралия тази седмица, разказът се обърна към Норман и LIV Golf. Спекулациите се въртяха из големите стари линии през цялата седмица, че Смит е готов да бъде първият играч от топ 10, който ще се присъедини към LIV. Журналист попита дали сделката е осъществена. За първи път, може би някога, Смит изглеждаше лаконичен.

“Току-що спечелих British Open и вие питате за това. Предполагам, че не е толкова добре.”

Норман почти веднага изрази поздравленията си в социалните медии.

Дали сделката на Смит с LIV, за която се твърди, че е на стойност 140 милиона долара, се е случила преди той да спечели Open?

„Определено клонях в една посока, но не беше подписано на хартия“, казва Смит. „Имаше още много за вършене, много за обмисляне.“

което включваше непрекъсната критика към финансистите на LIV и техните човешки права. Публичният инвестиционен фонд на Саудитска Арабия също купи клуба от Висшата лига Нюкасъл и Смит знаеше пред каква буря ще се изправи, дори и темата да остане чувствителна, месеци след трансфера му.

„Имах чувството, че не съм спал от няколко месеца“, казва Смит. „Постоянно си мислех: „Какво ще си помислят другите хора?“ Това беше наистина голям фактор за мен. Имам чувството, че правя повечето неща по книга и да съм далеч…беше наистина трудно за мен.”

Смит се довери на най-близките си хора, майка си и баща си, клиентите си, приятеля си от детството Уилкокс, Адам Скот, Марк Лейшман, Иън Бейкър-Финч, а след това беше Норман и комисарят на PGA Tour Джей Монахан, чийто щаб е само на няколко минути по пътя от Смит в Джаксънвил.

Той искаше да разбере от двама мъже спортисти: Какво могат да направят, за да помогнат на австралийския голф?

Камерън Смит и Рори Макилрой вървят заедно по пътеките.

Камерън Смит и Рори Макилрой вървят заедно по пътеките.приписват му:AP

Норман каза, че ще пренесе събитието LIV в Австралия и Смит ще бъде основният играч за отбора на Nationals (LIV обяви тази седмица, че The Grange от Аделаида ще бъде домакин на събитие през април). Монахан каза, че PGA Tour търси шампионат на Korn Ferry Tour Grade II Down Under (Купата на президентите се играе само в Австралия на всеки осем години).

“За мен PGA Tour е толкова страхотно място. Това е страхотно турне, което прави наистина добри неща. Но когато погледнете назад, Адам [Scott] Той е един от най-добрите голфъри в света от 20 години и мисля, че това е наистина странно за тях [PGA Tour] Защото няма събитие [in Australia] Само заради него”, казва Смит. “Тогава имате Джейсън [Day]Марк [Leishman]Има група мъже, които можеха да направят много за тях. Австралийската публика е много за това…”

Смит спря за момент.

„Но не мисля, че е изгодно за тях и това е причината зад всичко това.“

Но за Смит беше много изгодно да се присъедини към LIV.

Смит беше един от малкото дезертьори от LIV, които публично признаха, че парите са били фактор в решението му. Норман го представи като бизнес модел, който ще включва Смит да подбере и избере свой собствен екип (планира да промени сегашното име Punch GC) и да го превърне в бизнес единица. На всеки играч се гарантира чек, независимо къде завършва всяко завъртане.

„Наистина е стресиращо“, смее се Смит. „Прекарвам повече време в офиси и заседателни зали през последните два месеца [than almost on the golf course]. Но аз казах на моя агент: “Моята цел номер едно е да вкарам топката в дупката с възможно най-малко удари. Ако стане твърде много, ще трябва да разгледаме други неща.

“Преди всичко ние всички сме конкуренти и просто искаме да се победим. Мисля, че определено има различно усещане [with LIV] Когато сме на голф игрището, но когато сме на голф игрището, ние просто искаме да спечелим. Паричната награда няма значение. Нещото, което ни кара да се движим като състезатели, е победата.”

Ако Камерън Смит получи това, което иска, той ще се върне към предсезонната тренировка на NRL като полубек на Бронкос тази седмица, вместо да се прибере у дома, за да играе голф турнир в Австралия за първи път от три години. Самият баща му има малка част от историята на ръгби лигата. В нощта, когато Артър Бейтсън караше Куинсланд до Ланг Парк за първия им мач на State of Origin през 1980 г., Дес беше в тълпата.

Камерън Смит говори пред медиите по време на пресконференция на събитието LIV Golf край Бостън.

Камерън Смит говори пред медиите по време на пресконференция на събитието LIV Golf край Бостън.приписват му:GT

Преди да реши тазгодишната серия Origin, Камерън каза на организаторите на турнира, че ще изиграе ранен тренировъчен рунд и ще проведе пресконференцията си в момент, когато очаква мачът да приключи. Но три сътресения през първите четири минути означаваха, че към момента, в който медийните му задължения започнаха, Origin III все още беше на косъм. Той се отпусна нервно на седалката си, поглеждайки няколкото австралийски репортери между въпросите за намек, някаква индикация за това, което се случва на половин свят в последните му отчаяни минути.

Тогава Бен Хънт се сблъска с безсмъртието на оригинала.

„Изгледах отново последните 15 минути“, казва той. „Беше епично. Мисля, че ръгби лигата е просто в кръвта ни. Обичам играта. Мисля, че е една от най-добрите игри в света. Дори сега ще гледам всеки мач на Бронкос, когато съм у дома. Ще ставам в четири или пет сутринта и ще направя чаша кафе. Това е малко по-различно от това у дома да изпиеш първата си бира.”

Ще обмисли ли да купи дял в Broncos?

„Мисля, че съм толкова ангажиран като фен, че ако бях част от това, мисля, че щях да започна да побелявам.“

Камерън Смит се опитва да гледа топката си по време на победата си на The Open в Сейнт Андрюс.

Камерън Смит се опитва да гледа топката си по време на победата си на The Open в Сейнт Андрюс.приписват му:AP

Смит се завърна в Австралия тази седмица с прост списък с желания: добро кафе, сладкиши, бира с местните членове на домашен турнир в Уантема в северните предградия на Бризбейн, проверка на неговото Subaru, превърнато в състезател Time Attack, шанс да караш отново кола с ръчен механизъм, игра на крикет в задния двор и да се опиташ да поставиш световен рекорд на Гинес за най-голямата клиника за практикуване на голф.

О, и семейството и приятелите.

След това ще стане дума за спечелването на Australian PGA и Australian Open, две редки събития, в които той ще може да спечели точки за световната ранглиста.

Зареждане

Разговорът се насочва към единствената цел, която Смит наистина иска от 2023 г., една голф година, изпълнена с много несигурност. Той говори, че е видял реакцията на австралийската публика, когато LIV идва в Австралия, и почти се спира, знаейки, че издава още една следа, докато гледа към плажа в задния си двор.

Какво ще кажете за Аугуста да спечели Мастърс, събитие, до което той е бил толкова близо преди?

Той казва: “Разбира се.” “Повишаването на това или на който и да е основен би било епично. Сейнт Андрюс може да бъде номер 1 завинаги, но [The Masters] Определено е това, което искам да имам. Едно нещо знам е, че все още съм много гладен. Тази година, особено последните два месеца, имаше много хора, които казаха някои неща. Просто трябва да им докажа, че грешат.”

Гледайте Australian PGA Championship на 9Network и 9 сега От 24-27 ноември.