Шоаиб Ахтар: Ако бях най-силният, щях да съм най-великият от всички Пакистански отбор по крикет

„Нека попитам Ти си В.” Шоаиб Ахтар ме фиксира с тези очи като чиния. „Кажи ми, честно, кога си бил най-щастлив?”

“Ъъъъъ, не съм сигурен. Роди ли се бебето ми?”

Това изглежда като правилното нещо да се каже и мисля, че може да се нарече трик на бившия бърз играч. Няма шанс.

„Е, увеличете това с хиляда и това е някъде близо до реалната скорост. Ако получите уикет след всички тези усилия, когато топката удари пъновете, звукът от това влиза в душата ви и експлодира като атомна бомба .. Това е истинско щастие.”

Все още най-бързият играч на планетата. „Всеки път, когато включа телевизора, казвам: „Има ли някой там, който може да се качи?“ Моля, вземете този запис от мен, “Аз ще бъда първият, който ще долети и ще им стисна ръката.”

Rawalpindi Express е в пълен поток. Някога това означаваше размазване на пеци и кестеняви драперии, струящи от привидно безкрайна надпревара към ужасения батсман. Днес той работи ефективно по видеообаждане от дома си в Пакистан. “Ако бях най-силният човек, щях да бъда най-великият от всички тях.”

Шоаиб спечели 444 международни уикета в забележителна и противоречива 15-годишна кариера, по време на която той стана първият човек, преодолял бариерата от 100 мили в час, боулинг, който по негово време беше едно от най-вълнуващите зрелища, които играта е виждала.

Той е сърдечно развълнуван от предстоящите тестови серии. „Страхотно е, че Англия се завърна със силна страна за цяла серия. Изминаха 17 години, откакто играха тестов крикет в Пакистан през 2005 г…. Самочувствието им скочи до небето, но скоро платих пари за това!“

Посещението в Англия през 2005 г. беше една от най-добрите серии тестове на Shoaib. Той взе 17 уикета в три боулинг мача с електрическо темпо и много примка. Кевин Питерсен нарече темпото на Шоаиб „плашещо“, докато Майкъл Вон също го похвали за умело скритата му бавна топка.

“Бях на ръба на дивана си и се чудех дали да участвам в сериала или не. Имало едно време основната ми мотивация беше Фреди Флинтоф.”

Шоаиб Ахтар (вторият вдясно) показва щастието си, след като Андрю Флинтоф беше изгонен във Фейсалабад през 2005 г. Снимка: Aamir Qureshi/AFP/Getty Images

Флинтоф се подигра на Шоаиб, след като се изправи срещу него в турнира от ICC Super Series през 2005 г., като каза, че „изглежда като Тарзан, но хвърля като Джейн“. Шоаиб прекара седмиците преди поредицата, за да влезе във възможно най-добрата форма, за да се изправи срещу MVP на Англия. „Получих Фреди на радара си и той просто започна да играе боулинг. Беше му неудобно, издърпах го и казах: „Как да изглеждам като г-н Флинтоф, като Тарзан или Джейн?“

Той каза: Прости ми Шуайб. Вие сте двама различни хора за три седмици. Бяхте толкова неподходящи и устата ви беше различна, а сега сте напълно различни. какво стана?’ Казах, “Много болкоуспокояващи и повече кардио.”

Пакистан спечели бурната серия с 2-0, а Шоаиб беше в центъра на някои от най-запомнящите се моменти, сред които и в живота му “The Chicken Dance” след уволнението на Кевин Петерсън и Йоркинг Ашли Джайлс с толкова силна доставка, че обсаденият англичанин Дневниците бяха разпръснати в отделни пощенски кодове.

Днес Шоаиб току-що претърпя частична смяна на коляното и му предстоят още операции. Въпреки че все още се възстановяваше, изглеждаше, че старите навици не умират толкова лесно. “Най-голямото предимство, което получих, беше, че можех да сплаша батсман. Никога не съм губил този инстинкт.

“Днес си играех със сина ми и той не я удряше правилно и тя стана много агресивна и вдигна охрана! Брат ми каза: “Какво правиш!? Той е на шест години! И аз си казвам: толкова съжалявам. Моят състезателен характер ме взе! “

Той е пълен с похвали за боулинг атаките на Пакистан и Англия. Той получава достатъчно време за Марк Ууд, особено след като вярва, че бързите играчи на боулинг „не трябва да са обикновени мъже“ и е впечатлен от него, който наскоро достигна скорост от 97 мили в час в Пакистан. “Аз чета [Wood’s] Интервю, в което той каза, че никога не би могъл да стане част от група от 100 мили в час. Той греши.”

Ууд, който трябва да пропусне първия тест поради контузия на бедрото, може да не е в настроение за съвет как да намери няколко мили в час в момента, но Шоаиб е повече от щастлив да сподели няколко насоки. Те включват бягане с камиони, вързани за кръста му, и боулинг на 26-ярдово игрище с тежка тройка и аут. „Става въпрос за себе си и постоянството.“

Най-много похвали обаче си запазва за кльощаво момченце, което срещна преди 20 години. Когато Шоаиб направи най-бързото подаване в историята на Световната купа през 2003 г., 20-годишният Джими Андерсън взе четири за 29, докато Англия победи Пакистан със 112 ръна.

“Г-н Андерсън, вие играхте срещу мен през 2003 г. и развалихте ми деня! Когато счупихте рекорда, вие ни елиминирахте в тази игра… Вие разрушихте щастието ми! Той е брилянтен човек и би било страхотно да го видим на турне в Пакистан отново. Изминаха почти 18 години, откакто това беше тук и сега се завръща отново и боулингът изглежда по-мъжествен от всякога!”

Страстта на Shoaib към бързия боулинг не е намаляла. Наскоро моят лекар ме попита: Shoaib, изпитваш много болка сега. Кажи ми едно нещо. Заслужаваше ли си?’ Казах: Докторе, всяка минута. Това си струваше.”